Thursday, 29 January 2015

News: Glendronach single casks batch 11

Glendronach 1971 single caskToday, 29 January, Glendronach released the eleventh batch  of single cask bottlings.

It comprises nine outstanding sherry casks that were bottled in November and all are available as of today.

Ranging from 43 to 18 years old, there is huge and intriguing variety across the nine, six of which were matured in Pedro Ximenez Sherry Puncheons, two in Oloroso Sherry Butts and one in an Oloroso Sherry Puncheon. A quick reminder: a puncheon contains 318.23 liters of spirit, a butt contains 476,96 liters of alcohol.

Typically for GlenDronach, each cask demonstrates the classic robust and richly sherried style infused with mouth-watering, zingy fruits.

Batch Eleven has a number of superb highlights.

The oldest, 1971 cask number 2920, at 48.6% ABV, is a monster 43 years old malt matured in a Pedro Ximenez Sherry Puncheon. Intense treacle toffee floods over sour plums and roasted coffee. Harmonising waves of leather and tobacco give great depth and are balanced perfectly by a subtle toasted walnut and date back note.

As a contrast the 18 years old from cask number 244, at 56.9% ABV, is the youngest, distilled in February 1996. Matured in a fine Oloroso Sherry Butt, there is a tremendous balance of mixed candied peel and stewed dark fruits sprinkled with dark Demerara. Delicious waves of toffee, cracked barley and warm oak spices combine to give a long and elegant finish.
Glendronach single casks batch 11

Line up of batch 11:

  • Vintage 1971: cask # 2920 /  43 years old / Pedro Ximenez Sherry Puncheon / 48.6% vol.  / £849.95
  • Vintage 1990: cask # 1020 /  24 years old / Pedro Ximenez Sherry Puncheon / 53.8% vol. / £135.95
  • Vintage 1990: cask # 1162 / 24 years old / Pedro Ximenez Sherry Puncheon / 52.9%vol.  / £135.95
  • Vintage 1994: cask # 54 / 20 years old / Oloroso Sherry Butt / 56.6% vol. / £103.96
  • Vintage 1994: cask # 3201 / 20 years old / Pedro Ximenez Sherry Puncheon / 56.2% vol. / £103.96
  • Vintage 1994: cask # 3386 / 20 years old / Pedro Ximenez Sherry Puncheon / 53.6% vol. / £103.96
  • Vintage 1995: cask # 538 / 19 years old / Pedro Ximenez Sherry Puncheon / 55.0% vol. / £97.96
  • Vintage 1995: cask # 4941 / 19 years old / Oloroso Sherry Puncheon / 57.0% vol. / £97.96
  • Vintage 1996: cask # 244 / 18 years old / Oloroso Sherry Butt / 56.9% vol. / £91.96
Glendronach single cask 1971, cask #2920, 43 years old PX Sherry puncheon

Glendronach 1990
Glendronach single cask 1990, casks #1020 & #1162, 24 years old PX Sherry puncheon,

Glendronach 1994
Glendronach single cask 1994, casks #54, #3201 & #3386, 20 years old, PX Sherry puncheon & Oloroso sherry butt 

Glendronach 1995
Glendronach single cask 1995, casks #538 & #4941, 19years old, PX Sherry puncheon & Oloroso sherry puncheon 

Glendronach 1996
Glendronach single cask 1996, cask #244, 18 years old, Oloroso sherry butt


Sources & images: Glendronach Distillery 
Prices: Abbey Whisky
Share:

Wednesday, 28 January 2015

6de Maltclan Whisky Festival



25 januari betekent voor vele whiskyliefhebbers Burns Night. In België staat het laatste weekend van januari bij de meesten onder hen aangeduid als de start van het Belgische festivalseizoen: Maltclan’s Whisky Festival.

De whiskyclub uit Halle is niet meer aan zijn proefstuk toe en organiseerde voor de 6de maal één van de meest toegankelijke en budgetvriendelijke whiskyfestivals. Het festival zelf barst stilaan uit zijn voegen en mag beginnen uitkijken naar een grotere locatie. In een gezellige drukte maakten ze van de gelegenheid gebruik om hun vierde clubbotteling, een Strathmill uit 1999 van Gordon & Macphail, voor te stellen. Zondag lees je hier meer over deze Strathmill.




Stands

Het aantal stands was misschien iets minder groot dan vorig jaar, maar dat maakte de keuze er niet minder lastig op. Elke tafel stond afgeladen vol met bekend en minder bekend spul.
Volgende namen tekenden present dit jaar en maakten er opnieuw een succesvolle editie van:

Jurgen’s Whiskyhuis

Een hele resem onafhankelijke bottelingen van A.D. Rattray stonden netjes opgelijnd: de nieuwe Chapter 7 bottelingen, zijn absolute prijsbeest Ardbeg 20 en de gloednieuwe Irish Malt gebotteld onder het Uisge Beatha Taigh label. Ik liet mijn oog vallen op een fles zonder label: een cask sample van Auchroisk uit 1991.




The Bonding Dram


Jeroen van The Bonding Dram is een Billy Walker fan en zijn tafel stond dan ook afgeladen vol met pareltjes uit de Benriach en Glendronach stal. Andere blikvangers waren een aantal bottelingen uit de jaren 70 en de nieuwe Octomore 6.3. Ik proefde er één van de nieuwe Hakushu’s en een 9-jarige, geturfde Benriach uit een Virgin oak-vat. Jeroen, bedankt voor deze tip!



Dram 242


Nog zo'n vaste klant zijn de heren van Dram 242. Zij brachten dit jaar de volledige Maltbarnrange mee, een pak oudere bottelingen uit de Rare Malts-reeks en een paar nieuwe Special Releases.

Hart Brothers


Een nieuwe tafel op het festival waar ik zelf niet gestopt ben, ook al hadden ze een aantal pareltjes meegebracht. Ik ben erin geslaagd om aan de verleiding van die 25-jarige Littlemill te weerstaan. Next time…

Chef zonder Restaurant


Inge Lankacker was voor de tweede maal aanwezig met haar heerlijke pralines. Vergeet Leonidas en Co maar. Eens je haar creaties geproefd hebt, smaakt de rest nergens naar. Of wat dacht je van pralinevulling met Lagavulin of Blackadder Smoking Islay?



Cinoco

De Belgische importeur van o.a. Bowmore, Auchentoshan en Connemara staat elk jaar trouw op post met het grootste aantal standaardbottelingen. Ook Glen Garioch, Tobermory en een aantal Japanners stonden klaar om geproefd te worden.



Whisky Warehouse


Een stand die ik de voorbije jaren ten onrechte wat verwaarloosde, was ongetwijfeld die van Eric Vermeire. De man had heel wat Gordon & Macphail bottelingen mee en het kernassortiment van o.a. Bruichladdich en Glenfiddich. Bedankt Eric voor het gulle Strathmill sample en een duim voor Stefaan Lesage van Whisky With Friends voor de twee 1997 Ardmore samples. Ook de Port Charlotte Islay Barley mocht mee naar huis voor een head-to-head met de Octomore 6.3 Islay Barley.

The Whisky Mercenary

Jurgen Vromans had ik de voorbije jaren nog niet gezien op Maltclan. Dit jaar stond de goedlachse huurling er wél, met zijn eigen bottelingen, Liquid Treasures en een hoop onbekende flessen uit zijn eigen archief. Ik proefde zijn eigenste Ben Nevis en een 10-jarige Bowmore voor de New York bar in Parijs. Zowel de Ledaig, de Clynelish voor Cask Six en de Ben Nevis gingen mee naar huis voor verder onderzoek.



Ground Control


De laatste stop van de namiddag was een absolute nieuwkomer en misschien wel een vreemde eend in de bijt. Ground Control uit Pepingen presenteerde er een gin voor, gedistilleerd uit bio-aardappelen en op smaak gebracht met niet minder dan dertig kruiden (jeneverbes, koriander, gember, laurier,…). Een aparte neus, maar heerlijk spul!



See you next year!

Ik ging naar huis met een tas (of murse) vol samples en een pak verhalen en interessante babbels. Tot volgend jaar!

Foto G&M Reserve Strathmill: Chris Lauriers
Share:

Sunday, 25 January 2015

The Whisky Mercenary The Nameless One

A Tasty Dram whisky blog tasting notes

Mysterious and nameless soft-hearted mercenary

Belgium's The Whisky Mercenary released at least 7 bottlings in 2014. Most are well known distilleries (think Clynelish, Ledaig and Littlemill). One of his bottlings however came from an unknown cask. Some details were still legible on the sherry cask, alas for the distillery name. It's no real surprise that a cask shrouded in such mystery would be baptised "The Nameless One".

The label artwork from illustrator Stieven for the standard bottlings is stunning, but with this label he surpassed himself. Imho, he signed up for the coolest label of 2014.
Share:

Wednesday, 21 January 2015

News: Glenmorangie Tusail

Resurrection of a lost barley variety

Glenmorangie Tusail

Luxury brands concern LVMH (Luis Vuitton - Moët Hennessy) lined up a new Glenmorangie expression for the brand's Private Edition collection. Glenmorangie Tùsail will launch globally within the next few days.

Tùsail  joins the ranks together with the Sonnalta PX, Finealta, Companta and a few other whiskies in the Private Edition range. The whisky is made with floor malted Maris Otter barley, a barley variety fallen out of grace.


Marris Otter barley was a core ingredient of British ale brewers some fifty years ago. It was almost wiped out by too much cross-pollination if it was not for the determination of British barley merchants Robin Appel Ltd.

Bill Lumsden, director of distilling and whisky creation for LVMH said:
“When we heard the story of those determined to preserve such a flavoursome grain, their ethos – and the barley itself – seemed the perfect match for a Glenmorangie single malt. I knew its deep flavour profile would provide an intriguing contrast to Glenmorangie’s more delicate house style, creating a whisky to enchant connoisseurs.”


Official tasting notes from Glenmorangie


Glenmorangie Tùsail is a “rich and rustic” flavour of toffee, sweet barley, ginger, cinnamon, molasses and dates, which complement the flagship Glenmorangie notes of peach, orange and smoked pears.

label Glenmorangie Tusail


Glenmorangie Tùsail will go on sale for £70-75 in specialist stores and is bottled at 46%.



Photo, packaging and artwork: Glenmorangie Co.
Share:

Sunday, 18 January 2015

The Whisky Mercenary Littlemill 1992

A Tasty Dram whisky blog tasting notes


Paradise for hire

Littlemill was a distillery on the border of the Lowlands and the Highlands in Bowling. The distillery (or what's left of it) is owned by Loch Lomond Distillery and came to a sad end in 1994 with the bankruptcy of its former owner and the dismantlement in 1997. And yet it was not enough, the remnants of the distillery were destroyed in a fire in 2004. Definitely end of story for the Queen of the Lowlands.

Jürgen Vromans, also known as The Whisky Mercenary, is an independent bottler from Belgium. The guy has a nose for affordable and quality bottlings (a few Clynelish from the sacred year 1997 and a 1976 Bunnahabhain amongst them). In April 2014 The Mercenary returned with an unknown 18yo Speysider and this 1992 gem from the bemoaned Littlemill.

Share:

Monday, 12 January 2015

News: Rock Oyster from Douglas Laing

Increasing the family size
Rock Oyster
The Douglas Laing family needs to add a new seat to their dining table. That beardy fisherman Big Peat accepted a wee Scallywag and a Timorous Beastie as family members in the line of Vatted Malts. This time he might be facing some serious competition when holding an oyster party. Meet Rock Oyster, another small batch bottling created using the finest maritime malts from Islay, Jura, Orkney and Arran.


The real treasure is the hidden, tasty delicacy inside, rich with the flavours of the sea. Bottled at an unusual 46.8% alcohol strength and traditionally without colouring or chill-filtration, this Small Batch bottling has a truly maritime and oceanic character of sea-salt, sweet peat, smoke, honey and pepper.

Much attention and consideration was spent creating the packaging which features a bespoke illustration of both an oyster, and a nautical scene, while telling the story of this seafaring spirit.

Official tasting notes from Douglas Laing

Douglas Laing’s Rock Oyster is massively maritime in style and like its namesake carries a hidden delicacy inside. Anticipate wave soaked rocks and a salty oceanic, fresh influence on the nose with a more subtle palate carrying soft and rather sweet peat paralleled with smoke, honey, damp ash, liquorice and late pepper. All that is neatly replicated on the long, more-ish finish.



The complete blended malts range now consists of: Big Peat from Islay, Scallywag from Speyside, Timorous Beastie from the Highlands and now Rock Oyster from the Islands.

My crystal ball is predicting a Lowlands or a Campbeltown blended malt in 2016...

More information: Rock Oyster Facebook page

Photo, packaging and artwork: Douglas Laing & Co.Pocket Rocket Creative and Anna Koska.


Share:

Sunday, 11 January 2015

Chapter 7 Allt-a-Bhainne 1995 & Glen Keith 1997

Arnold en Danny in Twins

Het Zwitserse Chapter 7 is een nieuwe onafhankelijke bottelaar die momenteel de Europese markt bestormt met single cask whisky’s uit Schotland. En het lijkt erop dat ze zich toeleggen op whisky’s uit de Speyside regio gerijpt op ex-bourbonvaten.

Chapter 7 doet zijn roots alle eer aan met het fles- en verpakkingsontwerp. De zwarte flessen met uitstekende typografie en minimaal design - de typografie is het design eigenlijk - refereren naar de Zwitserse School.

Op dit moment kunnen we al genieten van 4 single casks: een Allt-a-Bhainne uit 1995, een Glen Keith uit 1997, een Tormore uit 1995 en een Glentauchers uit 1996. Alle bottelingen zijn beschikbaar via Jurgen’s Whiskyhuis, die het gamma importeert voor België.


De eerste twee whisky’s zijn intussen op mijn proeftafel en in het notitieboekje beland. Tijd om neus en tong de Glen Keith en de Allt-a-Bhainne te laten ontdekken.

Allt-a-Bhainne 1995


  • Single malt18 jaar oud
  • 59.2% ABV
  • vat #166300 | 264 flessen
  • ex-bourbon hogshead


Kleur: Deze Allt-a-Bhainne heeft een klassieke gouden kleur en laat dunne maar trage benen na op het glas.

Neus: De aroma’s zijn zeer intrigerend. Ondanks het hoge alcoholpercentage is hij in eerste instantie verrassend zacht. De alcoholprikkel komt pas een paar seconden later. Ik ruik heel veel kruiden, sinaasappel en geroosterde noten. Kaneel- en suikergebak met vanille en abrikozenvulling. Zelfs een toevallig vleugje Martini Fiero en sinaasappelzeste stijgt af en toe op uit het glas.

Een beetje water maakt het geheel nog interessanter. Ik kan het enkel omschrijven als boerderijgeur met cacao.

Smaak: Nu barst het alcoholgehalte pas echt los. De eerste sensaties in de mond zijn heftig, olie-achtig en verwarmend. De Allt-a-Bhainne biedt een overvloed aan kruiden en zoetheid. Zoete peren, noten met een dun laagje honing en stukken peperkoek.

Een scheutje water maakt flink wat Schotse mist los in het glas; de whisky wordt troebel. Oerklassieke botercake met abrikozen- en pompoenconfituur. Jonge druifjes, sinaasappelmarmelade en eik geven het geheel een smakelijke bittere toets.

Finish: De pittige afdronk met citrusschil blijft lang in de mond hangen. Zelfs wat grappa-achtig.


Glen Keith 1997



  • Single malt 17 jaar oud
  • 52.3% ABV
  • vat #72627 | 309 flessen
  • ex-bourbon hogshead



Kleur: 17 jaar oud en toch nog zo fris als gele sleutelbloemen in de lente. Op het zicht zou je deze Glen Keith makkelijk kunnen verwisselen met een veel jongere whisky. Deze vale Pinot Grigio gekleurde whisky laat dunne, snelle benen na op het glas.

Neus: Amandelen en marsepein zijn de dominante smaken, vergezeld door iets vreemd en verrassend. Misschien nemen mijn gedachten met mij een loopje, maar ik meende Emmentaler kaas (uit Zwitserland, vandaar mijn vermoeden) te herkennen. Een lichte alcoholprikkel maakt ruimte voor sappige gele appels, rozijnen en bananenvulling voor cupcakes of pralines. Een licht droge houtgeur met kokosnoot en menthol.

Water maakt, net als bij de Allt-a-Bhainne, de whisky troebel. De bananenvulling treedt naar voor met ongezoete appelmoes en graankoekjes.

Smaak: Een romig en kruidig mondgevoel. Zoete appels met vanillepudding.

Een klein, maar broodnodig, scheutje water schudt je wakker met een snuif peper en trakteert je op houtschaafsel en mout die je in pilsbieren terugvindt. Zoete pinda’s en aromatische perensiroop geïnfuseerd met kruidnagel.

Finish: Een lange zoete nasmaak met veel hout en menthol. Zoethoutsnoep en romige pindakaas.


Onmogelijk om een winnaar te kiezen uit dit Zwitsers-Schots duel. De kruidige Allt-a-Bhainne is een uitstekende winterwhisky, terwijl de fruitige Glen Keith je reeds doet verlangen naar de lente. Twee Speyside whisky’s, allebei gerijpt op bourbonvaten en toch zo verschillend als Arnold en Danny in Twins.

De 1995 Allt-a-Bhainne kost €108 bij Jurgen’s Whiskyhuis. Voor de 1997 Glen Keith leg je €91 op de toonbank. Aan jou de keuze…

De samples werden me toegestuurd door Selim Evin van Chapter 7 na hun Facebook competitie.
Share:

Chapter 7 Allt-a-Bhainne 1995 & Glen Keith 1997

A Tasty Dram whisky blog tasting notes


Two Spey or too Spey?

The Swiss Chapter 7 is a new independent bottler storming the European market with single cask whiskies from Scotland. And it seems they are specialising in whiskies matured in ex-bourbon casks from Speyside region.

Chapter 7 honours its roots with the bottle and packaging design. The black bottles with excellent typography and minimal design - in fact, the typography is the design - hint to the Swiss graphic design style.

At the moment we can already enjoy 4 single casks: A 1995 Allt-a-Bhainne, a 1997 Glen Keith, a 1995 Tormore and a 1996 Glentauchers. All of them are already available through Jurgen's Whiskyhuis who imports them in Belgium. Two of these already landed on my tasting table and made it to my notebook. Let's have a sniff and a taste of the Glen Keith and the Allt-a-Bhainne.

Identity Card Allt-a-Bhainne 1995

Chapter 7 Allt-a-Bhainne 1995 & Glen Keith 1997
  • 18 years old
  • 59.2% ABV
  • cask #166300 | 264 bottles
  • ex-bourbon hogshead
Colour: The Allt-a-Bhainne has a classic golden colour and leaves thin, but slow legs on the glass.

Nose: This one has a very intriguing nose. Despite the high ABV the nose is surprisingly soft at first. The alcohol sting arrives after a few seconds. The nose offers a lot of spices, oranges and roasted nuts. Some cinnamon- and sugarpastries with vanilla and apricot filling. And an occasional whiff of Martini Fiero and orange rind.

A small dash of water even made it more interesting. It added some farmy notes to the dram and released a hint of cacao.

Taste: Now the  high ABV is talking! The first mouthfeel is hefty, oily and warming. This Allt-a-Bhainne has lots of spices and sweetness in abundance. Sweet pears, nuts with a thin layer of honey and gingerbread.

Water creates a fair amount of Scottish mist in the glass and makes it buttery. Good old fashioned butter cake with apricots and pumpkin jam. Young grapes, orange marmelade and oak provide some tasty bitterness.

Finish: The spicy aftertaste lingers for a long time in the mouth with some citrus peel. Very Grappa-like.

Chapter 7 Allt-a-Bhainne 1995

Glen Keith 1997

Chapter 7 Allt-a-Bhainne 1995 & Glen Keith 1997
  • 17 years old
  • 52.3% ABV
  • cask #72627 | 309 bottles
  • ex-bourbon hogshead

Colour: 17 years old and still as fresh as light yellow primroses in springtime. On sight, this Glen Keith from Chapter 7 could easily be mistaken for a much younger whisky. This pale Pinot Grigio coloured dram leaves thin and fast legs on the glass.

Nose: Almonds and marzipan are the dominant flavours, accompagnied by something strange and surprising. Maybe my mind is playing tricks on me, but I would have sworn to notice some Emmental cheese (from Switzerland, hence my suspicion) in it. A light alcohol sting makes room for juicy yellow apples, raisins and banana filling for cupcakes. Slightly drying wood scents with coconut and menthol.

Water makes it cloudy, just like the Allt-a-Bhainne. The banana filling comes to the front with unsweetened applesauce and malt biscuits.

Taste: A creamy, yet spicy mouthfeel. Sweet apples with vanilla custard.

A small, but necessary, splash of water gives you a peppery wake-up call and treats you with wood shavings and the maltiness from pilsner beers. Sweet peanuts and aromatic pear syrup infused with clove.

Finish: A long sweet aftertaste with plenty of wood and menthol. Aniseed candy and creamy peanutbutter.

Chapter 7 Glen Keith 1997


Conclusion

Impossible to pick a real winner from the Swiss - Scottish duel. The spicy Allt-a-Bhainne is an excellent winter dram, while the fruity Glen Keith prepares you for spring. Two Speyside whiskies, both matured in ex-bourbon casks, yet as different as Arnold and Danny in Twins.

Chapter 7 Glen Keith and Allt-a-Bhainne


The 1995 Allt-a-Bhainne costs €108 at Jurgen's Whiskyhuis. The 1997 Glen Keith sets you back €91 at the same shop. The choice is all yours...

Disclosure: The samples were sent to me by Chapter 7 for participating in their Facebook competition.

More information: Chapter 7
Bottle pictures: Whiskybase.com and Chapter 7.
Share:

Tuesday, 6 January 2015

The Last Great Malts: Aultmore


John Dewar & Sons Ltd., one of the most respected names in the world of Scotch whisky, finished the release a range of new Speyside expressions and never-before-released single malts – the hidden gems of the Bacardi stable. This bold move initiated by Stephen Marshall four years ago, unprecedented in recent years, will introduce a treasure trove of top-shelf whiskies.

Today they introduced the complete Aultmore range. The 12 years old was already released in the fall of 2014, now it is up to the travel retail whisky, a 21 years old and the top of the line, a 25 years old.


Aultmore whisky range



Taking its name from the Gaelic for ‘Big Burn’, Aultmore was built just outside Keith on the nine mile-long road to Buckie, in a remote region of Speyside. The distillery sits beside by the small rural village of Aultmore, with both often obscured from view, blanketed in thick fog from the mysterious Foggie Moss.

First produced in 1897, for more than a century this scarce Speyside classic has been distilled in handmade copper pot stills. To ensure the purest of flavours, the barley used holds no hint of peat smoke. Casks too are carefully picked, with only the finest grade selected for maturation.

The exceptionally smooth, clean and fruity taste of Aultmore can also be traced back to the moist, misty Foggie Moss with its network of natural springs. Here, the distillery’s secluded water source slowly wends its way through boggy terrain where bracken, gorse and heather filters and purifies the water, aiding the ‘refined character’ of Aultmore’s spirit.


Aultmore 12 official tasting notes

Born of fog, bog and brimming wee burns, a verdant nose of dewy moss and delicate flora, sweet liquid tracking a secluded path, gliding through green grass and fresh wild herbs.
Price: £41.95 at The Whisky Exchange

Aultmore 12



Aultmore 21 official tasting notes

Ethereal summer nights, gloaming air tinged with fruity olive oil and rosemary, then velvety sweetness with soft melon and cereal hues; a sleekit-smooth secret, shared at last.

Aultmore 21

Aultmore 25 official tasting notes

Reclined in damp shorn grass, vapours of lime and baked apples, each silken sip unveiling lush vanilla and buttery biscuits; dreich skies deserve a top-class dram.
Price: £296 at The Whisky Exchange



Aultmore 25

The complete Aultmore range will be bottled at 46% ABV without any additional colouring. This quality statement will apply to the almost all of the Last Great Malts: Craigellachie (already available), The Deveron/Macduff and Royal Brackla (mid 2015).

Source: The Last Great Malts

Share: