Thursday, 24 December 2015

The Tasty Drams of 2015

2015 is drawing near an end and it's about time to start my list of absolutely fabulous whisky discoveries of the year.

It has been a rather busy year. During the calm summer months I migrated the dutch blog from the Tumblr platform to the Blogger environment I already used for the english blog. Both blogs also use the same layout now. This should save me some work so I can focus more on the whisky itself.

This year also brought some very good news for our family. Next year we (I and mrs. C) will be welcoming our first wee little one. The bad news is that my whisky budget will plummet to something very close to... nil.

Anyway here's the tasty list of drams I enjoyed the most!

Blended Malts: Scallywag Cask Strength

  • Douglas Laing
  • NAS blended Speyside malt
  • 53.6 % ABV
  • 6000 bottles
Scallywag Cask Strength

Tasting notes

Colour: Golden dark amber.
Nose: Coffee, balsamico, cherries, oranges, ginger bread.
Taste: Cherry wood, chocolate, dried fruits, baking spices.
Finish: Warm tobacco, chocolate.

Read the full review of Scallywag Cask Strength

Runners-up: Mark Dermul's Frankendram and Douglas Laing's Yula

Single Malt NAS: Ardbeg Auriverdes

  • Ardbeg Distillery, Port Ellen
  • NAS
  • 49.9% ABV
Ardbeg Auriverdes (Feis Ile 2014)

Tasting notes

Colour: A golden hue.
Nose: Coffee beans, vanilla, toasted bread, pickles, smokiness.
Taste: Green peppers, creamy coffee, crispy wood, grapefruit.
Finish: Bread, milk, white chocolate, coffee.

Read the full review of Ardbeg's Auriverdes

Runners-up: None. This was the only NAS single malt I reviewed this year. Maybe I'll do better next year.

Single Malt Lowlands: The Whisky Mercenary Littlemill 1992

  • Littlemill Distillery (Closed & Demolished)
  • 21 year old single malt
  • 52.9 % ABV
  • Distilled in 1992 - bottled in 2014
  • Ex-bourbon cask
The Whisky Mercenary Littlemill 1992

Tasting notes

Colour: Pale straw yellow with slow legs.
Nose: Grass, vanilla and young white grapes. Scented candles and peach sherbet.
Taste: Freshly cut grass and vanilla. Creamy lemon tart, oak and grapes.
Finish: Slightly dry, citrus, dried banana.

Read the full review of The Whisky Mercenary's Littlemill 1991

Runner-up: Malts of Scotland Bladnoch 1991

Single Malt Speyside: Benromach 10 year old 100° proof

  • Benromach Distillery, Forres
  • 10 year old single malt
  • 57 % ABV
Benromach 10 year old 100° proof

Tasting notes

Colour: Deep copper in colour.
Nose: Burned and smoky caramel, vanilla pods and toasted wood. Dirty Bunna sherry.
Taste: Sweet chili, ginger and tamarind. Gingerbread and a puff of smoke.
Finish: Candied oranges and dark chocolate with raisins.

Read the full review of Benromach 10 - 100° proof

Runners-up: Berry Bros. & Rudd Benriach 1996 and Craigellachie 21 - Craigellachie Hotel exclusive

Single Malt Highlands: Tomatin Cuatro Manzanilla 

  • Tomatin Distillery
  • 12 year old single malt
  • 46 % ABV
  • Distilled 15 January 2001 - bottled 20 August 2014
  • Manzanilla sherry finish | 1500 bottles
Tomatin Cuatro Manzanilla finish 12yo

Tasting notes

Colour: A golden whisky that leaves oily traces.
Nose: Nuts, eucalyptus and condensed milk. Lots of fruity notes and salted nuts.
Taste: Sweet and spicy. Pepper and peppermint. Cinnamon, tobacco and dried fruits.
Finish: Wallnuts, pepper and ground spices.

Read the full review of Tomatin's Cuatro Manzanilla

Runners-up: Chapter 7 Ben Nevis 1996 and SMWS 66.51 Hospitals on Guy Fawkes Night

Single malt Islands: Highland Park Thor

  • Highland Park Distillery, Kirkwall
  • 16 year old single malt
  • 52.1 % ABV
  • 23.000 bottles
Highland Park Thor - Walhalla series

Tasting notes

Colour: Recently brushed copper.
Nose: Caramelised brown sugar, refined smokiness and maritime influences.
Taste: Sweet cinnamon and HP smoky flavours. Swiss raisin pastry and violet candy.
Finish: A warming finish and slightly spicy.

Read the full review of Highland Park's Thor

Runners-up: SMWS 31.28 Going nuts in a rugby club changing room and Chapter 7 Arran 1996

Single Malt Islay: Old Particular Laphroaig 14 (Feis Ile bottling)

  • Laphroaig Distillery, Port Ellen
  • 14 year old
  • 48.4% ABV
  • Distilled in February 2001, bottled in February 2015
  • Refill sherry butt DL 10694 | 636 bottles
Douglas Laing Old Particular Laphroaig 14 (Feis Ile 2015 release)

Tasting notes

Colour: Golden barley hue.
Nose: Signature Laphroaig peat and tar. Mashed raspberries and soft haribo bears.
Taste: Toasted wood and bandages. Red fruit, seaweed and earthy peat.
Finish: Salty lemons, smoke and eucalytpus.

Read the full review of Douglas Laing's Feis Ile 14 year old Laphroaig

Runners-up: Kilchoman 100% Islay 4th edition and Murray McDavid 1978 Bunnahabhain

Spiritual discovery: Marca Negra Espadin Mezcal

In 2015 I learned to appreciate those smoky mezcal's. After reading a few mouthwatering reviews, buying the book Distilled from Neil Ridley and Joel Harrison and a quick shout on Twitter, I split a bottle of Marca Negra Espadin with Sjoerd from Malt Fascination. It took me a dram or two to get the knack of it but.... there are some bloody good malternatives (sorry Serge) out there. 
  • Espadin Mezcal Marca Negra 
  • Marca Negra
  • White spirit
  • 51.3 % ABV
  • Batch MJ18-14 | Bottle 911/1500
Mezcal Marca Negra Espadin agave

Tasting notes

Colour: A white spirit with an oily touch.
Nose: Fresh herbs, sweet sour notes, vanilla, wet peppercorns and wood glue.
Taste: A peppery syrup, smoke, lime juice and pink grapefruit.
Finish: Dry herbal, smoky punch and a warm afterglow.

Read the full review of Marca Negra Espadin Mezcal

That's it for now. 2015 passed like a refurbished Millenium Falcon entering Hyperspace. Time to slow down a bit and enjoy the holidays with friends and family (and drinks, let's not forget drinks). Very few lines will be written in the next few days but don't worry. I'll be back in 2016 with plenty of reviews and interesting bits and pieces of whisky news. All the best and see you in 2016!


Sunday, 13 December 2015

A.D. Rattray Caperdonich 1992

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Caperdonich distillery started life as the - very originally named - Glen Grant #2. Built by J&J Grant in 1898 the distillery was literally connected to Glen Grant with a whisky pipe to pump the new make to the first distillery.

The distillery closed its doors in 1902 in the aftermath of the Pattison crisis. The stills at Caperdonich were almost identical to those of Glen Grant, the water source and the barley were also shared with Glen Grant. It wasn't until 1965 and a new owner - Glenlivet - we saw once again new make flowing into the spirit safe.

The now renamed Caperdonich changed hands two more times to be closed for good in 2002 by Pernod Ricard. Two pot stills have been bought by The Owl distillery in Liège and are used by Etienne Bouillon to create his famous Belgian Owl single malt.

Friday, 11 December 2015

Foodie Friday: Apple Bay Cocktail

Een Apple Bay cocktail als alternatief aperitief. Verfrissend met de nodige fruitige toetsen en een maritieme hint naar de Atlantische oceaan.


Voor 1 persoon. Bereidingstijd: 5 min.

  • 4 cl Kilchoman Machir Bay
  • 4 cl appelsap
  • scheutje absinth
  • 1 flesje gekoelde ginger ale
  • 1 takje munt
  • 1 partje citroen


Doe een scheutje absinth in een verstuiver. Vul een highballglas of een hoge tumbler met ijsblokjes. Verstuif twee of drie keer met de absinth. Voeg 4cl Kilchoman Machir Bay en 4cl appelsap toe. Roer een paar keer, vul aan met ijs en top af met gekoelde ginger ale.

Garneer met een takje munt en een partje limoen.

Kilchoman Machir Bay
De standaardwhisky van Kilchoman: Machir Bay

Het originele recept van Kris Mulkey kan je nalezen op Bevmo Thirsty Times.


Monday, 7 December 2015

Nieuws: Tomatin vernieuwt zijn gamma

Tomatin range

Tomatin besloot om, na The Antiquary, ook hun volledige single malt gamma een nieuwe look te geven.

Vanaf maart 2016 krijgen de Tomatin Legacy, 12 jaar, Cask Strength, 14 jaar, 18 jaar, 1988 vintage en 36 jaar oude whisky een nieuw pak aangemeten.

De Monadhliath Mountains, de heuvels rondom Tomatin Distillery, sieren zowel de elegante fles als de doos. De nieuwe verpakking is het laatste stukje in de grote identiteitspuzzel die Tomatin opnieuw aan het leggen was. Het is een gevolg van de - in marketing jargon - brand repositioning  die het merk onderging met als centraal thema "The softer side of the Highlands".

Tomatin nam ondertussen behoorlijk stelling met #TomatinLife en hun open brief aan de SWA om meer transparantie. Dingen waar we alleen maar blij van worden.

Enfin, genoeg geschreven. Vergaap je aan het knappe werk van Pocket Rocket Creative! (Dat ergens lijkt op een kruising tussen de verpakking van Jura en de flessen van Glenmorangie.)

Tomatin 14
Mooi hé!

Bron: Persbericht Tomatin Distillery

News: Tomatin new look

Tomatin range

Tomatin decided to, after The Antiquary, rebrand their entire single malt range.

As of March 2016 the Tomatin Legacy, 12 year old, Cask Strength, 14 year old, 18 year old, 1988 vintage and 36 year old will get a shiny new outfit.  j

The Monadhliath Mountains, the hills around the distillery, decorate the elegant bottle and the giftbox. The new packaging design is the final piece in the big identity puzzle that's reshaping Tomatin Distillery that was all about the tagline "The softer side of the Highlands". They are taking a strong position with #TomatinLife and their open letter to the SWA in support of a demand for transparency.

Enough chit chat, lets have a detailed look at the work of Pocket Rocket Creative. (That somehow seems a mix of Jura packaging and Glenmorangie bottles.)

Tomatin 14
Rather nice, huh?

Source: Press release Tomatin Distillery


Sunday, 6 December 2015

Gordon & Macphail Reserve Glenburgie 2002

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

This is only my second Glenburgie. And it is the second from Elgin based independent bottler Gordon & Macphail. The first one was a Maltclan club bottling. This one's bottled exclusively for Belgium and has been picked by Eric Vermeire.

Glenburgie is a key component in Ballantine's, one of the best selling blended Scotch whiskies. It is also part of a supermarketblend called Old Smuggler. The distillery started life under the name of Kilnflat Distillery. Glenburgie got completely refurbished in 2004 and produces 4.2 million litres of alcohol nowadays.

Friday, 4 December 2015

Foodie Friday: Teeling Chocolade-whisky cake

Een heerlijke chocolade-whiskycake die je feestmaaltijd pas echt compleet maakt.


Voor 4 personen. Bereidingstijd: 65 min

  • 12 el ongezouten boter (plus wat extra voor de bakvorm)
  • 85 gr cacaopoeder
  • 2 el cacaopoeder
  • 25 cl sterke koffie
  • 12 cl Ierse whiskey (Teeling Single Grain of Small Batch)
  • 200 gr kristalsuiker
  • 156 gr blonde cassonade of kinnekessuiker
  • 240 gr patisseriebloem
  • 8 gr bakpoeder
  • snuifje zout
  • 1/4 tl gemalen zwarte peper
  • 1/8 tl gemalen kruidnagel
  • 3 grote eideren
  • 2 tl vanilleextract
  • 160 gr dessertchocolade
  • bloemsuiker voor de afwerking


Verwarm de oven voor op 160°C. Boter een springvorm van ongeveer 25 cm in met boter en bestuif met 2 el cacaopoeder.

Smelt in een steelpan op laag vuur de 12 eetlepels boter, de cacaopoeder en voeg de koffie en whisky toe. De Teeling Single Grain met rijping op Cabernet Sauvignonvaten zal de cake een extra rijkelijke zoete toets geven. Voeg de kristalsuiker en blonde cassonade toe en blijf goed roeren tot alle suiker opgelost is. Haal de pan van het vuur en laat afkoelen.

Doe (voorzichtig!) de bloem, bakpoeder, zout, peper en kruidnagel in een kom en meng goed met een klopper. Klop in een grote kom de eieren en vanille-extract samen. Spatel er de chocolademengeling onder en als het een homogeen mengsel vormt, voeg dan ook de inhoud van je andere kom toe. Blijven mengen is de boodschap! Tenslotte is het de beurt aan de in stukjes gehakte dessertchocolade.

Meng alles tot een glad beslag. Tip: een keukenrobot voorkomt een tenniselleboog en andere blessures.

Giet het beslag in de bakvorm en zet in de oven. Na ongeveer 55 - 60 minuten moet de cake klaar zijn. Als je erin prikt met een stokje en er kleeft niets meer aan het stokje is hij klaar. Laat de  cake 5 minuutjes afkoelen in de vorm, ontvorm en laat verder afkoelen op een rooster.

Bestrooi met bloemsuiker en serveer.

Teeling Single Grain
De zoete toetsen van grain whiskey en de rijkelijke aroma's van Cabernet Sauvignonvaten
zijn een perfect huwelijk met chocoladecake.

Het originele recept van Marti Buckley Kilpatrick kan je nalezen op New York Times Cooking.


Sunday, 29 November 2015

Craigellachie Whisky Verticale

The romantic & The pragmatic

Eén van de tweet tastings, georganiseerd door Steve 'The Whisky Wire' Rush, stond volledig in het teken van Craigellachie Distillery. Craigellachie is één van de Last Great Malts uit het whiskyportfolio van het Cubaanse Bacardi. "Rocky Hill" Craigellachie was tot vorig jaar nooit echt een grote naam in de whiskyindustrie. Het overgrote deel van de productie verdwijnt in de Dewar's blends.

In 2014 besloot Bacardi om all the way te gaan met 5 van hun distilleerderijen: het al bekende Aberfeldy, Glen Deveron, Aultmore, Royal Brackla en Craigellachie. En met de belofte van 46% alcohol en leeftijdsaanduiding gingen ze al snel over de tongen van de whisky geeks.

We doorlopen het volledige gamma, inclusief de 19 jaar oude Travel Retail editie (enkel beschikbaar op luchthavens en "tax free" zones) en een exclusieve 21 jaar oude single cask gebotteld voor het Craigellachie Hotel en hun beroemde The Quaich whiskybar.

Craigellachie Still Room. Picture:
Craigellachie Still Room. Picture:


  • Craigellachie Distillery, Aberlour (Speyside)
  • John Dewar & Sons
  • Capaciteit: 4 miljoen liter alcohol
  • The Last Great Malts - Bacardi ltd.
  • 13 - 17 - 19 - 21 - 23 years old single malts
  • 46% ABV

Craigellachie 13

Flames. Flared light. Fireworks. Breath in Bonfire Night. Clove-studded baked apples. Sulphury cordite. Hefty, malty, mazy in the mouth. Bonnie sweet, but with fire in its belly.

Craigellachie 13

Kleur: Licht goud, olieparels glijden langzaam naar beneden.

Neus: Banaan met bruine suiker, sinaasappel, leder en een kruidenbom. Subtiele hints van sherry en sulfer gaan mooi samen met aroma's van zoete appel.

Smaak: Kruiden gaan voorop in de strijd. Peper, kardemon en gember. Een toets van mout en appels. Zoet en olie-achtig. Een jong kereltje met een pittig karakter.

Afdronk: Een warme honingfinish met heel veel kruidigheid. Vrij lang met een toets van munt naar het einde toe. Violetsnoepjes en anijssnoep.

Craigellachie 17

A caustic candy store. Vanilla, exotic fruits. Sweet treats. Then sucker punch; a jab of aromatic liquorice and a smooth, smouldering end. A nippy sweetie of a nip.

Craigellachie 17

Kleur: Een tikkeltje donkerder dan de 13 jaar oude whisky. Dunne oliebenen.

Neus: Zoet en spicy. Overduidelijk familie van de 13-jarige. Meer sherry en sulfer. Boter en bosbessenconfituur met een scheutje citroensap.

Smaak: Zoete eik. Honing en rozemarijn. Mout, sulfer en gember. En een heerlijk waxy / kaarsenwas mondgevoel.

Afdronk:  Een warme moutdrank met sinaasappel.

Craigellachie 19 (Travel Retail)

Stand fast for a skirmish. Tempting, pungent pineapple. A deil’s cauldron of tangled flavours; spicy, sulphurous, biscuity beneath. A bellicose malt of backbone and brimstone. Feisty but braw.

Craigellachie 19 Travel Retail

Kleur: Bleek goud. Lichter van kleur dan de 13-jarige. Hier zijn enkel refill bourbonvaten mee gemoeid volgens mij. Olietranen transformeren langzaam in dunne benen.

Neus: Een beetje rokerig. Ananas, agavesiroop en peper. Vanillepudding, citroenzeste en citrusfruit. Sulfer. Gekarameliseerde banaan.

Smaak: Meer houtinvloeden. Bitterzoete sinaasappel. Sporen van kruiden en sulfer. Appels zorgen voor een satijnzacht mondgevoel met een bite.

Afdronk: Zachte mout, honing, munt en sulfer. Sappige mango.

Craigellachie 21 (Exclusive to the Craigellachie Hotel)

Craigellachiz 21 exclusief voor Craigellachie Hotel

Een exclusiviteit gebotteld op vatsterkte, 57.2% alcohol, speciaal voor het Craigellachie Hotel. Kan je slechts één dram proeven in de Quaich Bar, zorg dat het deze is!

Kleur: Diep koper. Mahoniehout met een oranje gloed en een kleverige textuur.

Neus: Sherry en noten. Walnoot en hazelnoot om precies te zijn. Een sherry-sulferbeest. Grappa met peren en karamel. Een ijscoupe met bananenroomijs en rum-rozijnenijs.

Smaak: Rijk en intens. Sherry, sulfer en vuursteen. Steranijs of zwarte anijssnoeprollen. Een licht zure wijntextuur die je tong weer wakker schudt. Het geheel wordt wat zoeter met speeksel. Suikersiroop met munt.

Afdronk: Anijs en noten. Gebakken appel. Een hele hele lange finish.

Craigellachie 23

A malty tang. Oil. Grit and grist. Summons the mill house of old. Then cinnamon and a menthol dunt. Pig-headed, big flavoured. Sweet-and sulphur with each mouthful. A muckle, meaty dram.

Craigellachie 23

Kleur: Goudkleurig. Trage sierlijke benen die naar beneden glijden.

Neus: Genieten van een met honing bestreken stukje varkensvlees met hazelnoten in een stoffige bibliotheek.

Smaak: Licht bitter. Hoestsiroop. Vlierbessen en rozijnen. Donkere chocolade en gebakken ananas.

Afdronk: Donkere chocolade en zoete mout.

Het volledige Craigellachie gamma is van een hoge kwaliteit. Een deel van het succes is alvast te danken aan het iets hogere alcoholgehalte. De 13yo is een steengoede beginnerswhisky. Vergeet Glenfiddich en Glenlivet. Als je de Speysideregio wil verkennen start dan met een fles van deze Craigellachie 13 en een Aultmore 12. Heb je daarmee een compleet beeld van de Speyside regio? Neen, maar je bent dan toch al begonnen...

De 17- en 19-jarige whisky's konden me beide uitermate bekoren. Ze hebben meer structuur en diepgang. Ik ben er nog steeds niet uit welke van de twee ik zou kiezen.

De 21-jarige single cask is een topsherrybommetje en de absolute sterspeler uit deze reeks. Ik weet niet of er überhaupt flessen te koop zijn maar wie er eentje weet staan mag me altijd iets laten weten.
De 23-jarige is eenvoudigweg te duur voor mij. Een grootse whisky maar hij liet minder indruk achter dan de 21-jarige...

Bron en afbeeldingen: The Whisky Wire & Craigellachie.


Craigellachie Verticale tasting

Craigellachie Verticale tasting
Last week's big tweet tasting from The Whisky Wire was all about Craigellachie Distillery, one of the so-called Last Great Malts from Bacardi. "Rocky Hill" Craigellachie was never a big name in the whisky industry. Most of its production goes in the Dewar's blends.

In 2014 Bacardi decided to go full frontal with 5 of its distilleries: the already well-known Aberfeldy, Glen Deveron, Aultmore, Royal Brackla and Craigellachie. And with a promise of 46% ABV and age statements, the word spread quickly among whisky geeks...

We'll go through the whole range including the 19yo Travel Retail edition and a 21yo single cask exclusive to the Craigellachie Hotel and its even more famous The Quaich whisky bar.

Saturday, 28 November 2015

Nieuws: Laphroaig Lore

Laphroaig Lore

The richest of the rich

  • Laphroaig Lore
  • Laphroaig Distillery, Port Ellen (Islay)
  • NAS
  • 48 % ABV
Een nieuwe Laphroaig dook een paar dagen geleden op aan de horizon!

Update: Laphroaig Lore is ondertussen bevestigd door distillery manager John Cambell. Het wordt een soort officieuze opvolger van de 15-jarige expressie. Laphroaig Lore zal beschikbaar zijn vanaf 18 maart 2016. Prijs: £75 / €100.

De whisky zal enkel beschikbaar zijn in het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Scandinavië, de Verenigde Staten, Canada en Zuid-Oost Azië.

De achterzijde van de fles vertelt ons iets meer over de naam Lore:

'Lore' is het mondeling overdragen van kunde en tradities.
Kennis die  van generatie op generatie wordt overgedragen en dit al meer dan twee eeuwen. Laphroaig Lore is onze rijkste expressie ooit.

Spirit uit een selectie van gerijpte vaten creërde een rijke diepe malt met een herkenbare rokerigheid, turf en maritieme mineraliteit.
Dit is ons verhaal. Dit is Laphroaig Lore.

Label achterzijde Laphroaig Lore
De originele tekst:
'Lore' is the passing of skill or tradition through word of mouth.
Encapsulating the craft passed down from generation to generation over two centuries, Laphroaig Lore is our richest expression ever.

Liquid drawn from a selection of aged casks has crafted a rich deep malt with distinctive smoke, peat and seaside minerality.

This is our story. This is Laphroaig Lore.

Dus, wat weten we nu? Het is Laphroaig. Het is NAS en gebotteld op 48% alcohol. Het label komt van TTB online. We zijn dus nog niet 100% zeker dat deze whisky ooit het daglicht zal zien. Maar het is Laphroaig dus fans zullen wild worden.

P.S. I have an English version of this article on the blog.

Bron en afbeelding: Arno Kemeling

News: Laphroaig Lore

Laphroaig Lore

The richest of the rich

  • Laphroaig Lore
  • Laphroaig Distillery, Port Ellen (Islay)
  • NAS
  • 48 % ABV
A brand new Laphroaig named Lore appeared.

Update: The Laphroaig Lore has been confirmed by distillery manager John Campbell. It will be a successor to the bicentennial  anniversary 15yo bottling.

Laphroaig Lore will be available from 18 March 2016. RRP: £75.

What the back label reads:
'Lore' is the passing of skill or tradition through word of mouth.
Encapsulating the craft passed down from generation to generation over two centuries, Laphroaig Lore is our richest expression ever.

Liquid drawn from a selection of aged casks has crafted a rich deep malt with distinctive smoke, peat and seaside minerality.

This is our story. This is Laphroaig Lore.

Laphroaig Lore

So. What do we know? It's Laphroaig. It's NAS and bottled at 48% ABV. It's a label from TTB Online. So we're not even 100% sure this whisky will see the light of day. But it's Laphroaig so fans will rejoice!

Source and pictures: Arno Kemeling

Friday, 27 November 2015

News: Aberfeldy 16

Aberfeldy 16
  • Aberfeldy 16
  • Aberfeldy Distillery, Aberlour (Speyside)
  • 16 year old single malt
  • 40 % ABV
  • Oloroso sherry cask finish

The 16 year old Aberfeldy is a new addition to the Aberfeldy line of Bacardi's Last Great Malts.

Built by the Dewar family in 1898, the distillery is one of a handful remaining in Perthshire (Edradour, Blair Athol, Deanston, Tullibardine, Glenturret and the new Strathean being the others).

The house style is rich but smooth and accessible with an emphasis on notes of honey. Abderfeldy 16  is entirely finished in premium Oloroso sherry casks, allowing a sumptuous and more pronounced sherry accent to the malt, giving a suggestion of dried fruit and spicy notes that only the finest of quality casks contribute.

The long fermentation time of 70 hours allows for greater flavour development as an extended fermentation encourages the creation of more esters which in turn give the whisky fruitiness. Known as The Golden Dram, Aberfeldy’s precious water source, the Pitilie Burn, is steeped in local folklore and its qualities have long been sought-after. The burn is renowned for being rich in mineral deposits including alluvial gold.

Tasting notes

Alba’s rare alchemy, exhaling honey, citrus and spicy cloves. Sherried and full like fruitcake, then dabs of dark chocolate. A soothing Scotch elixir for a favourite couthie corner.

Theis new expression joins the existing portfolio of single malts with a 12yo and a 21yo Aberfeldy. It is described as rewardingly viscous and sweet; full of fresh fruit and buttery notes.

Priced: £62.00 / €88

Available in Belgium, Canada, Germany, France, Japan, Lebanon, Netherlands, Russia, Sweden, Taiwan and the UK.

Source and pictures: Bacardi/Quercus Communications


Tuesday, 24 November 2015

News: Kilchoman 10 year old

The first Kilchoman cask ever!

  • Kilchoman Cask n°1
  • Kilchoman Distillery, Bruichladdich (Islay)
  • 10 year old single malt
  • 58.2% ABV
  • Distilled 14 December 2015
  • Cask 01/2005 | 1 bottle

On the 14th of December Cask No1 at Kilchoman Distillery will turn 10 years old and while we won't be bottling the whole barrel, they will auction one bottle to celebrate the occassion and also raise some money for The Beatson Cancer Charity.

The auction,  is open to Kilchoman fans worldwide and will be hosted on the Kilchoman website on the 14th of December.

The one-off bottle will be hand bottled by Anthony Wills directly from the first cask exactly ten years after it was filled on the 14th of December 2005. Limited stocks mean that there won't be more 10 year old Kilchoman for some years however the recent illness of John MacLellan, Kilchoman Distillery Manager, and a desire to celebrate the milestone sparked Founder Anthony Wills into planning the unique bottling.

Anthony, “While our neighbouring distilleries have been celebrating far longer periods in the industry we wanted to acknowledge 10 years of Kilchoman and also raise some money for a very worthy cause which has become close to the whole Kilchoman team”.

John, “The work carried out by The Beatson Cancer Charity is exemplary in all aspects of research, treatment and after care”.

What we need to know:
  • The acution will run from 12 noon on the 7th to 12 noon on the 14th of December (GMT).
  • The auction is open to Kilchoman fans worldwide.
  • Bids will only be taken through the dedicated auction page.
  • You can bid as many times as you like.

Source and picture: Kilchoman Distillery

Sunday, 22 November 2015

Chapter 7 Irish Single Malt 2001

Nummer 13 is verre van een ongeluksgetal voor deze Ierse single malt. Deze single cask is de jongere broer van Chapter 7's bourbonvat uit 2000. Dertien jaar in een sherryvat maakte de whiskey een stuk donkerder van kleur en rijker. De whiskey is onmiskenbaar familie maar met zeer eigen karaktertrekjes.

  • Onbekende Irish whiskey uit 2001
  • 13 jaar oude single malt
  • Sherry butt #10836 - 293 bottles
  • Alcohol: 59.5% ABV


Kleur: Het sherryvat heeft de whiskey een diepe koperen kleur - typisch voor zijn zongebrande Spaanse roots - en trage olieachtige benen gegeven.

Neus: Van bij de eerste passage wordt je neus verwelkomd met houtaroma's van cederhout en kastanje. Steranijs en koperpoets. Of maak daar meubelpolish van met bijenwas. Wees voorzichtig met deze Ierse redhead want hij heeft een vrij scherpe maar warme alcoholprikkel. Frisse citrusaroma's van clementines of mandarijntjes. Brintapap met hazelnoten en sinaassnoepjes. Rietsuiker en zoete kersen tekenen voor de zoetere kant van het smakenpalet. Een lichte hint van anijslikeur sluimert op de achtergrond.

Met water komt er nog wat extra zoetheid vrij van het sherryvat. Gedroogd fruit en meubelpoets. Zoete sojasaus, vitabiskoekjes of eierkoek en korst van rozijnenbrood.

Smaak: Zijdezacht en lichtjes olieachtig in de mond. Een houterige traktatie zonder de bitterheid maar met een flinke snuif peper. Cederhout en het subtiele parfum van twijgjes rozemarijn. Ovenverse koekjes met rozijnen en anijszaadjes.

Water haalt chocolade naar boven met rozemarijn en rum-rozijnen roomijs.

Finish: Een warme volle finish met gestoofde appels, hazelnoot en beukennootjes.

Prijs: €115

Lees andere reviews van deze whiskey

Bron en afbeelding: Chapter 7.
Sample geleverd door Selim van Chapter 7 Whisky.

Chapter 7 Irish single malt 2001

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

The number 13 seems to be far from unlucky for this Irish single malt. The single cask is the younger brother of Chapter 7's bourbon cask from 2000. Thirteen years in a sherry cask made it considerably darker and richer. They are definitely closely related but developed a very different character after all.

Tuesday, 17 November 2015

Douglas Laing Big Peat Christmas 2015

Holidays are coming!

  • Big Peat small batch Christmas 2015 edition
  • Douglas Laing
  • NAS blended Islay malts
  • 53.8% ABV
Big Peat's Christmas editie is toe aan zijn vijfde reïncarnatie. Deze feestelijke blend van Douglas Laings populaire Islay blended malt is gebotteld op vatsterkte. Big Peat trekt voor de gelegenheid opnieuw zijn Kerstmanoutfit aan en vuurt zijn door turfvuur aangedreven slede aan.

Douglas Laing omschrijft Big Peat Christmas als a shovelful of the finest festive Malts from the Whisky island of Islay, including Ardbegg-nog, Coal Ila, Snowmore and Party Ellen. Behoorlijk moeilijk om beter te doen, niet?


Kleur: Een vaalgele gekleurde rokerige dram. Ziet eruit als een pinot gris maar vergis je niet. Dit is op en top whisky op vatsterkte. Dunne en snelle benen blijven achter op het glas.

Neus: Jong en zoetzuur. Heel veel groene aroma's: groene appel, groene banaan en groene chilipepers. Gerookte peper en agave. Ik ben helemaal weg van de mezcalaroma's. Witte chocolade met peper en honing. Een rokerige mist die langzaam over een strand van witte chocoladekorrels trekt.
Met water reduceer je de sterke alcoholaroma's. Agavesiroop en zoete mout. Rookhout en een smeulend kolenvuurtje.

Smaak: Zoete, gerookte peper maken je tong wakker. Abrikozen, vanille en gebrande mout. Dropveters (opgerolde anijssnoep) en venkelzaad.
Met een paar druppels water wordt dit een heerlijk zoete rokerige dram. Steranijs, vanille en bloemsuiker.

Afdronk: Een warme gezouten ham met groene kruiden. Een zweem van plakkaatverf blijft achter in het glas.

Prijs: €55 - €65 / £50 

Hier kan ik heel kort over zijn. Ik zou er niks op tegen hebben om deze small batch Big Peat in mijn kerstsok te vinden. Deze kersteditie is een grote stap voorwaarts tegenover de gewone Big Peat. Licht brutale rokerige aroma's die mooi samengaan met zoete chocoladetoetsen.

Bron en afbeelding: Douglas Laing

Douglas Laing Big Peat Christmas 2015

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Holidays are coming!

Big Peat's Christmas edition is already up to its 5th edition. This festive edition from Douglas Laing's popular Islay blended malt is bottled at cask strength and features Big Peat in his Santa outfit on a peat driven sleigh.

Douglas Laing's describes Big Peat Christmas as a shovelful of the finest festive Malts from the Whisky island of Islay, including Ardbegg-nog, Coal Ila, Snowmore and Party Ellen. Pretty hard to beat that piece of copywriting, isn't it?

Sunday, 15 November 2015

Thursday, 12 November 2015

Nieuws: Kilchoman Club Release 4th Edition

The Kilchoman Club Release - Fourth Edition is een jaarlijks terugkerende botteling die voorbehouden is voor leden van de Kilchoman Club. Drie voormalige Sauternesvaten (een zoete witte wijn uit de Bordeauregio) met Kilchoman whisky rijpten sinds januari 2011 in de warehouses. De drie vaten werden gebotteld op vatsterkte (een stevige 60%!).

Er zijn iets meer dan 900 flessen van deze clubbotteling en zoals gewoonlijk zijn ze allemaal netjes met de hand genummerd.

De vierde Club Release zal beschikbaar zijn op de website vanaf maandag 16 november omstreeks 10u (GMT) - 11u onze tijd. Reken wel op £15 extra voor de verzending naar Belgïe of Nederland.

De prijs is £75 / €105. Een beetje prijzig voor een 4 jaar oude whisky maar dat zal de vele fans waarschijnlijk niet tegenhouden om erop te vliegen zoals vliegen op... (vul zelf maar aan).

Bron en afbeelding: Persbericht Kilchoman

News: Kilchoman Club Release 4th edition

Kilchoman Club Release Sauternes
The Kilchoman Club Release - Fourth Edition is exclusively available to members of the Club. Three fully matured Sauternes casks from January 2011 have been hand picked from the warehouse and bottled at cask strength (a whopping 60%!).

Just over 900 bottles of this unique release will be available and every bottle will be individually numbered and hand labelled.

The Club release will be available from Kilchoman's website at 10am on Monday 16th November.

The price will be £75 per bottle (70cl)

Source and pictures: Press release Kilchoman

Monday, 9 November 2015

That dreadfull Christmas and New Years wishlist

Sigh! December is almost synonymous with the question "What do you want for Christmas and New Year"? And every year I'm scratching my head and shrugging my shoulders as in "I dunno".

Well, I'm done with it. From now on I will meticulously prepare my own gift list. And oh surprise, everything in it has to do with whisky.

Book shelf

One cannot simply have enough books. And I take pride in it that every book on the shelves has been read at least once. And two hours of daily train fun help enormously in that daunting task.

200 years of Laphroaig

Hans Offringa was commissioned to update its Legend Of Laphroaig book for their 200th anniversary. The book is based upon the first edition from 2007 but differs in approach and layout. It is aimed at contemporary Laphroaig and whisky fans. The release is planned for November. To be read with a Laphroaig 15 or 16 in hand.

Malt Whisky Yearbook 2016

Ingvar Ronde's yearbook is up to its eleventh edition. The concept remains unchanged: in-depth articles and an extensive distillery section with food for number crunchers and industry stats. Essential reading!

But the distilleries went on: The Morrison Bowmore Story

Ian Buxton has already a fairly extensive number of books on his account. Glenfarclas, Glenglassaugh and The Famous Grouse are but three of the brands for which he dived into the company archives and took up his pen. Last year he wrote down the story of the Morrison family. The family company evolved from an independent player to a true giant on the market with among others, The Old Lady from Islay (Bowmore) in its portfolio.

Spirit of Place: Whisky distilleries of Scotland

Spirit of Place is the new book by grandmaster Charles MacLean. It became a typical coffee table book with a series of stunning photographs from more than 60 distilleries by Lara Platman and Allan Macdonald. And lots of trivia to impress your whisky loving friends.


No list could be complete without a few bottles of course. It's the perfect gift for the whisky geek in your life and chances are you can share in his joy right away. After all, that's what this is all about: sharing and enjoying together.

Wemyss Malts Kiln Embers

Kiln Embers

Wemyss Malts presents for the second year a limited edition blended malt. Kiln Embers is a peaty blend with twice as much Islay whisky as Peat Chimney. It is a celebration to 10 years in the industry, unfiltered and bottled at 46% ABV.

Substitute: Compass Box Peat Monster

Douglas Laing Big Peat Christmas 2015

Big Peat Christmas

Douglas Laing releases every year a special Christmas edition of its famous Big Peat blend. And since it has the word Christmas in it, I could not leave it out this list. Big Peat Christmas offers a shovelful of the finest and festive malts from whisky heaven on Earth with some Ardbegg-nog, Coal Ila, Snowmore and Party Ellen. A lively fisherboy at 53.8% ABV.

Substitute: Finlaggan Cask Strength

Caol Ila 17 Unpeated

Caol Ila 17 Unpeated

Caol Ila is a well established name in the Special Releases from Diageo. This year's edition is a 17 year old unpeated single malt. According to Dave Broom the whisky is fresh with lots of citrus and fruity notes and traces of smoke. I do hope it stays below the €100 limit (update: pricing is set at £90). But nevertheless high on my list!

Substitute: Bunnahabhain 18

Port Askaig 100° proof

Port Askaig Cask Strength

Port Askaig is a sister company from The Whisky Exchange and was (at least, it used to be) a Caol Ila in disguise. The new series consists of a 16 year old, a 30 year old and a 45 year old. And this new 100° proof Port Askaig is rather young but full-bodied whisky with a serious punch.

Substitute: Port Charlotte Islay Barley 2008

Ben Nevis 10

Ben Nevis 10

A whisky that is far from new, but a classic dram that really surprised me earlier this year. I tasted this one in a small spaghetti restaurant with an extensive whisky collection. The lovely old fashioned sherry notes made me think of older Mortlachs. And the bottle is pretty old fashioned. Or retro. Or vintage...

Substitute: Aberlour A'bunadh

Glendronach 15 Revival

GlenDronach 15 Revival

A sherry bomb from GlenDronach that is getting scarce. Even more since the rumours about a temporary drawback from the market got confirmed. And it is definitely one of the best GlenDronachs available (a close call with the 18yo).

Substitute: Glenfarclas 15

Teeling Whiskey 15 The Revival

Teeling The Revival 15

Teeling is a relatively new name on the whisky scene. Jack and Stephen Teeling managed to put the brand on the map in record time. The distillery itself is already up and running in the centre of Dublin. The 15 year old The Revival is a brand new expression.

Substitute: Redbreast 15


Just like our significant other has to have a few accessories for her outfit, every whisky lover deserves to have a few accessories.

Perfect Dram glas

This is a smaller version of the classic glencairn glass. The perfect size for a family picnic or at tastings where they serve your favourite drink in a plastic cup. The tasting experience is undeniably different in glass compared to a plastic thimble.

Hip Flask

hip flask

Another indispensable picnic or hiking attribute: a small flask to carry your favourite outdoor whisky with you without having to pack a full bottle. Less risks of breakage and it has a certain charm. Available in all shapes and sizes. Choosing the perfect hip flask will not be an easy task.

Allright, that should do the trick to compose your own Christmas list. Feel free to share it!