Thursday, 29 December 2016

Tuesday, 27 December 2016

The Tasty Drams of 2016

There was far less dramming compared in 2016 to previous years. Not that I’m complaining. As a family it has been an unforgettable year. I’m getting back into a more normal blogging rythm and have a few ideas for 2017. So watch this space.

The end of the year means the traditional "my favourite whiskies of the year". And according to my Facebook feed I'm already a tad late with my list. But anyway... The whiskies featured on this list aren’t necessarily reviewed on the website. Sometimes it was just a whisky I tasted at a festival. And it might not be the best whisky ever but most certainly there's an unforgettable memory attached to it.

Sunday, 25 December 2016

Gordon & Macphail Mortlach 1954

A Tasty Dram whisky blog tasting notes

Christmas deserves a very special dram. From the start I knew I wanted to conclude my Six drams till Christmas with this Mortlach 1954. Simply because it is... Mortlach.

Since the relaunch of the Mortlach brand, independent bottler such as Gordon & Macphail became the standard when it comes to affordable and quality bottlings from this once revered distillery.

Not even 10 years after the first still run, Mortlach changed owners for a mere £270 in 1831.

Saturday, 24 December 2016

Gordon & Macphail Strathisla 1953

A Tasty Dram Whisky Blog

Christmas eve! Time to prepare for the final two whiskies. Two drams that raised high expectations... The first is a Strathisla 1953

Strathisla is the oldest distillery in Speyside and without a doubt the most scenic. It was subsequently called Milltown, Milton, Strathisla and Milton (again). Since 1951 the distillery goes again by the name of Strathisla.

The spirit is pumped to the nearby Glen Keith distillery for filling cask or to be tankered away to larger warehouses or bottling facilities from Pernod Ricard.

Friday, 23 December 2016

Gordon & Macphail Glen Grant 1949

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

This Glen Grant 1949 is the only vatting in the Speyside collections. All casks contained spirit from 1949.

The distillery was founded by John and James Grant. John Grant's nephew and James Grant's son James junior made Glen Grant Thrive. The NAS The Major's Reserve is named after him. He also took part in building the Strathspey railway through Glenrothes.

The Major as he was also known, went on expeditions to India and Afrika. On one of this travels he found an abandoned boy, Biawa Makalage. He came back to Scotland with James Grant and became his page boy. Biawa lived on the Glen Grant house long after the Major had passed away in 1931.

Thursday, 22 December 2016

Gordon & Macphail Smith's Glenlivet 1948

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Today I'll be taking another leap through time with the second oldest installment from Gordon & Macphail's Speyside Collection: The Smith's Glenlivet 1948.

George Smith's Glenlivet was the first licensed distillery after the 1823 Excise Act. An act that was pushed through by The Duke of Gordon, Smith's landlord. This Glenlivet isn't the oldest bottling by Gordon & Macphail. A 1940 Glenlivet has been bottled in 2011 as part of a Generations series. This 70 year old single malt is one of  the showpieces by Gordon & Macphail.

Wednesday, 21 December 2016

Gordon & Macphail Longmorn 1967

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Time for the second review from Gordon & Macphail's Speyside Collection. I dive into my favourite glencairn glass. Tonight's content: a Longmorn 1967.

Longmorn is somewhat of a hidden gem. Some even call it a whisky blender's favourite. The distillery was built in 1893 by John Duff & Company. Four years later he built a second distillery called Longmorn... 2 (this distillery later becomes Benriach). The two distilleries had a private railroad to transport casks, barley, peat and coal to fire the stills.

Longmorn has a bit of a reputation of being stubborn. Floor maltings continued until 1970 and they still used direct coal fire to heat the stills in 1994.

Tuesday, 20 December 2016

Gordon & Macphail Linkwood 1972

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Tonight I'm starting a mini-series of reviews on Gordon & Macphail's Speyside Collection. First up is the youngest of the bunch: a Linkwood 1972 from a first fill sherry hogshead.

Linkwood Distillery was built by Peter Brown in 1821. Alfred Barnard thought the name came from the woods surrounding the distillery. The buildings were demolished and completely rebuilt in 1872 by William Brown, son of Peter. The only building still standing from this era is Warehouse No. 6 and the old kiln with the pagoda.

One year prior to distilling this whisky, Linkwood increased their stills from two to six. Technically however, the four new stills belonged to a new distillery that was called Linkwood B. Whether the whisky comes from Linkwood A or B is not known (yet).

Sunday, 11 December 2016

Tomatin 2004 for Usquebaugh Society

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

We'll be sipping a single cask Tomatin 2004 for Usquebaugh Society tonight. Tomatin Distillery dates from 1897 but remained fairly anonymous until 2004. Some ten years ago Tomatin sold 100.000 bottles a year. Today they quadrupled that number. Most of the output disappeared into blends. In the mid seventies, Tomatin had 23 stills and produced over 12 million liters of alcohol.  Even Glenfiddich, todays single malt giant, didn't produce that much alcohol.

Tuesday, 6 December 2016

Gordon & Macphail Speyside Collection

Onafhankelijk bottelaar Gordon & Macphail lanceerde gisteren een exclusieve Speyside Collection. Ze bieden zes exquise single malt whisky’s van Schotlands beste en legendarische Speyside distilleerderijen aan in een luxe-uitgave.

Monday, 5 December 2016

Gordon & Macphail Speyside Collection

Independent bottler Gordon & MacPhail has launched an exclusive Speyside Collection today. They are offering  the chance to purchase six exquisite single malt whiskies from some of Scotland’s finest and legendary Speyside distilleries.

Saturday, 3 December 2016

12 kerstgeschenken voor jouw whiskygeek

1 december betekent meestal dat ik dringend een lijstje met kerstgeschenken moet beginnen samenstellen want zowel vrouwlief als de schoonouders zijn al aan het vissen naar hints. Drie jaar geleden was dit nog een verschrikkelijke taak. En toen werd ik verliefd op whisky… Een lijstje opmaken is nu veel simpeler geworden. Doorheen het jaar hou ik op Pinterest een prikbord bij met interessante whisky’s, boeken en films. Tegen het einde van het jaar kan ik dan een shortlist samenstellen die binnen het budget valt.

Thursday, 1 December 2016

12 Christmas presents for whisky geeks

The 1st of December usually means I need to start compiling a list of Christmas gifts. Mrs. C and the in-laws start poking around for hints. Three years ago I found this a daunting task. But then I fell in love with whisky… Things got a lot easier. Now I’m keeping a Pinterest list with interesting bottles, books and movies and by the end of the year I’m capable of compiling a shortlist that fits into the budget.

Monday, 28 November 2016

The Glenlivet Cipher

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

A few weeks ago I was a guest at a small scale event from The Glenlivet. The concept was minimal and pure. Almost comparable to their latest feat: The Glenlivet Cipher single malt.

It is all about - don’t look too far - deciphering. They named the whisky The Glenlivet Cipher for a reason. You start out with very little information. No tasting notes, no age statement, no cask details. Only the strict legal minimum. Apart from Alan Winchester and perhaps one or two lucky few, even the people from Glenlivet are kept in the dark about the exact recipe.

Monday, 21 November 2016

Wemyss Malts The Hive, Spice King & Peat Chimney Batch Strength

Vorige maand stelde onafhankelijk bottelaar Wemyss Malts een nieuwe reeks blended malts voor binnen hun bestaande gamma.  The Hive, Spice King & Peat Chimney bestonden allemaal al in een 8 jaar oude en een jaar jaar oude versie. In 2015 verving Wemyss Malts de 8 jaar oude versie door een NAS (no age statement) versie maar schroefde wel het alcoholpercentage op van 40 naar 46%. En nu stelt Wemyss Malts The Hive, Spice King & Peat Chimney Batch Strength voor. Iedere whisky is gelimiteerd tot  6000 flessen.

Sunday, 20 November 2016

Wemyss Malts The Hive, Spice King & Peat Chimney Batch Strength

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Last month independent bottler Wemyss Malts released a new series of blended malts in their existing line-up. The Hive, Spice King & Peat Chimney all existed in an 8 and 12 year old version.  In 2015 Wemyss replaced the 8 year old version by a NAS expression but upped the ABV from 40% to 46% in return. And now Wemyss presents The Hive, Spice King & Peat Chimney Batch Strength. Every expression is limited to 6000 bottles.

Monday, 14 November 2016

Nieuws: Kilchoman Club Release 5th edition

"Winter is coming" en dan duikt de familie Wills de warehouses in om de jaarlijkse Club Release te kiezen. Vandaag gaat de 5e Club Release in verkoop. In het noordelijke warehouse lagen nog twee vaten uit Kilchoman's eerste volledige productiejaar (2006). Eentje was een first fill oloroso sherrybut (500 liter vat) en het andere een vers bourbon barrel (een dikke 200 liter). De twee vaten met 10 jaar oude single malt whisky werden gemengd en gebotteld op vatsterkte van 57% alcohol. De krachtige rijkelijke fruitaroma's van het sherryvat en de mooie vanille- en citrusaroma's van het bourbonvat tranformeerden de Kilchomanspirit in iets uitzonderlijk mooi de afgelopen 10 jaar.

Sunday, 13 November 2016

Douglas Laing Yula 21 Year Old

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

The second edition of Douglas Laing's Yula 21 Year Old has been out for about a month or so. I finally have some time to properly sit down with it and sample this blended malt.

I marked the first edition as excellent in my notebook (I do not give a numeral score to whiskies). Edition number 2 is essentially the same whisky only one year older. If I read the press release right, Douglas Laing used the same components from last year with one year of extra maturation before marrying and bottling the blend.

Thursday, 10 November 2016

News: Kilchoman Club Release 5th edition

Winter is coming so the Wills family will be releasing their annual Kilchoman Club Release 5th edition within a few days. Lurking at the back of the north warehouse were two casks fromKilchoman's first full year of production in 2006, one first fill oloroso sherry butt and one fresh bourbon barrel. They have vatted these ten year old casks together and bottled them at their natural cask strength (57%). The powerful rich fruits from the sherry cask and the beautiful vanilla and citrus from the bourbon wood have combined with the Kilchoman spirit over the past ten years to produce something pretty special.

Saturday, 29 October 2016

9 Halloweenfilms met bijpassende whisky

Halloween komt er bijna aan. In België is dit een weinig populair feest op 31 oktober. 20 jaar geleden had bij wijze van spreken nog niemand van het feest gehoord en het probeert nog steeds voet aan wal te krijgen (ook al liggen winkels volgepakt met kostuums en bijna creepy stuff). Slechts weinig mensen sturen hun kinderen in het donker naar buiten als vriendelijke spookjes, piraten of zombie-Justin Biebers.

Friday, 28 October 2016

9 Halloween movies & matching whiskies

Halloween is approaching fast. In Belgium it's a less common celebration on 31 October.  20 years ago no one had even heard of it and it is still struggling to set foot on land (although shops are packed with costumes and other wannabe creepy stuff). Very few people sent out their kids dressed as friendly ghosts, pirates or zombified Justin Biebers after dark.

Sunday, 23 October 2016

Port Charlotte Islay Barley 2008

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Port Charlotte isn't an actual distillery but one of the brands of Bruichladdich Distillery next to its ultrapeated brother Octomore and the unpeated malts from Bruichladdich. However there was a distillery in the village of Port Charlotte from 1829 till 1929. Two warehouses still exist today and are used by Bruichladdich to mature the peated Port Charlotte spirit. Tonight I'm exploring the Port Charlotte Islay Barley 2008, an expression distilled from barley solely grown on Islay.

Wednesday, 19 October 2016

Nieuws: Batch Strength blended malts

Onafhankelijk bottelaar Wemyss Malts lanceert nieuwere versies van hun blended malts met een hoger alcoholpercentage. The Spice King, The Hive en Peat Chimney krijgen er allemaal een batch strength  broertje bij en worden gebotteld aan minstens 50% ABV. Een beslissing die serieuze whiskyliefhebbers zeker gaan toejuichen.  De nieuwe reeks Wemyss Malts Batch Strength blended malts werd samengesteld uit een selectie van vaten single malt van meer dan 10 Schotse distilleerderijen. Elke stokerij leverde whisky's af waarvan de smaken en aroma's passen bij de naam van de blend.

News: Batch Strength blended malts

Independent bottler Wemyss Malts is releasing their well known blended malts at a higher ABV. The Spice King, The Hive and Peat Chimney are all getting a small batch brother bottled at +50% ABV. A move that  lots of serious whisky lovers will applaud. The  new range of blended malts, that have been blended from a selection of casks of single malt whiskies from over 10 Scottish distilleries, each utilising signature malts to define their flavour and aroma as the whisky names suggests.

Tuesday, 18 October 2016

Nieuws: Jim Murray's Whisky Bible 2017

Ziezo, de notoire Big Jim heeft zijn jaarlijkse lijstje van whisky awards bekend gemaakt. Zonder dralen, hier is dé winnaar... Booker’s Rye 13 Year Old. Een 13 jaar oude cask strength rye whiskey gestookt door Booker Noe. Dit is waarschijnlijk een van de laatste whiskey's van de voormalige master distiller bij Jim Beam voor zijn overlijden in 2004. De whiskey is een rariteit in Europa, om niet te zeggen exclusief voor de V.S. En een prijzig beestje op de koop toe: de huidige prijs schommelde rond de $300-$350. Ach, de veilingen gaan hiervan likkebaarden in de komende dagen en weken.

Monday, 17 October 2016

News: Jim Murray's Whisky Bible 2017

So, the notorious Big Jim has made its annual list of whisky awards public. Without further ado, here's the grand winner... Booker’s Rye 13 Year Old. A 13yo cask strength rye whiskey distilled by Booker Noe. Probably one of the last whiskeys the late Jim Beam master distiller made before  passing away in 2004. The whiskey is rarely spotted across Europe, since it's a U.S. only thing. And a pricey one too. Price varies around $300-$350. How the auctions will learn to love this one even more in the next few days and weeks!

Sunday, 16 October 2016

Douglas Laing Old Particular Aberlour 1992

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Tonight I'm sitting in front of an Old Particular Aberlour 1992. Another distillery that can be struck off the list of 'untasted ones'.

Aberlour (in Gaelic Obar Lobhair) lies near the meeting place of the Lour burn, a stream in plain English, and the river Spey. The first Aberlour distillery was founded by James Gordon and Peter Weir in 1826. A year later Peter Weir decided to withdraw and James Gordon ran the business alone until a fire devastated most of the distillery in 1879. The new distillery as well as most of the machinery was designed and built by James Fleming, son of a local farmer in 1879.

Wednesday, 12 October 2016

Longmorn stelt drie nieuwe whisky's voor en...

Er is de afgelopen 24 uur al behoorlijk wat inkt gevloeid over de nieuwe Longmorn whisky’s. Om het verhaal in een notendop kort samen te vatten: Longmorn introduceerde eerder dit jaar een instapwhisky zonder leeftijdsaanduiding met de ronkende naam Distiller’s Choice met nagenoeg hetzelfde prijskaartje van de klassieke Longmorn 16, rond de €60.

Gisteren stelde Pernod-Ricard officieel het “nieuwe” Longmorn gamma van drie whisky’s voor: DIstiller’s Choice, 16yo en 23yo. So far so good denkt u? Dan onthul ik nu het prijskaartje… €65 voor de Distiller’s Choice (onveranderd), €230 voor de 16yo en €1200 voor de 23yo. En nee, hier is de zetduivel niet in het spel. Pernod-Ricard verdrie- of verviervoudigde de prijs van de 16yo. U krijgt er dan wel een prachtige houten doos bij. De prijszetting alleen al toont aan dat Pernod Ricard het merk Longmorn wil herpositioneren.


News: Octomore Meleager

Is Bruichladdich planning a lower ABV version of its fabled Octomore single malt? Or just a prank to rouse curousity? The 46% ABV goes a bit against their 50% ABV policy so this might be only a test version of the label. And there's nog age statement. Again something that doesn't fit their transparency policy. The whisky is a vatting of American & French (ex-Château d'Yquem?) casks.

Some Laddiefans claim this could be a private cask of Mark Reynier, the former CEO of Bruichladdich. That would explain the MBRPT1 code on the label: MBR (MARK BARTHOLOMEW REYNIER) PT (Private). Apparently the first Octomores were also bottled at 46% and a fairly modest ppm - in Octomore terms - of 80.5ppm.

I discovered this recent entry from them in the Colas Online database. We'll see if it really hits the market.

Identity Card

  • Octomore  Meleager

  • Limited edition? (Bottle... of ...)

  • Alcohol: 46% ABV

  • Vatting of American & French Oak


Octomore Meleager

Entries from the TTB Public Registry (Alcohol and Tobacco Tax & Trade Bureau) are a fairly reliable source for upcoming new whiskies. Although not all entries make it to the market. There’s always the possibility a brand decides not to launch a whisky, even if the label has been approved. Until the distillery sends out a press release, this whisky should be considered a rumour…

Sunday, 9 October 2016

Chapter 7 Strathmill 1991

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

I didn't have the time to properly sit down with a whisky thsi weekend so I'm digging into my archive of tasting notes. I re-discovered this Chapter 7 Strathmill 1991. The whisky matured for 24 years in a fino sherry cask.

The late victorian Strathmill distillery once came to life as a corn mill. Officially it was founded in 1891 under the name of Glenisla-Glenlivet. It referred to the nearby river, the Isla, and the long valley, Glenlivet. Four years later the distillery was sold to gin producers W&A Gilbey who gave the distillery its present name: Strathmill.

Sunday, 2 October 2016

Douglas Laing Old Particular Glenburgie 1997

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

I'm venturing into Douglas Laing's territory again. On the table stands an Old Particular Glenburgie 1997. A glorious Speyside single cask, 18 years old and bottled at the standard 48.8% ABV for whiskies under 21 in the Old Particular range.

Glenburgie saw the light of day as the Kilnflat Distillery in 1810.  Production only started 19 years (!) later. In 1870 the story of Kilnflat was over. When it was reopened in 1878, the owners baptised the distillery Glenburgie-Glenlivet, a suffix that has been (ab)used by many distilleries near the river Spey.

Wednesday, 28 September 2016

News: Douglas Laing Yula edition #2

Douglas Laing announces the launch of Yula 21 Years Old, the second of an Island whisky trilogy, inspired by the eponymous ancient Islay legend of a beautiful but tragic Norse goddess Yula. If you went to Whisky Live in Paris last weekend, you might even had the chance to pre-taste Douglas Laing Yula.

Monday, 26 September 2016

Nieuws: Aberfeldy Double Casked 20 jaar

Ik had bijna over deze whisky gekeken in de Colas database. Het gaat over een limited edition Aberfeldy. Ik had hem zelfs bijna geklasseerd als ‘another fancy NAS’ tot ik toch even inzoomede op het label van deze Abderfeldy Double Casked. Het zou natuurlijk tegen de filosofie van Bacardi’s Last Great Malts geweest zijn om de leeftijd te laten vallen. Dus ja, ook deze heeft een leeftijdsaanduiding. 

Superveel info staat er niet op het label, maar toch genoeg om de nieuwsgierigheid op te wekken.  Double Casked spreekt voor zich. Aberfeldy finishte de whisky in een ander type vat. Ik gok erop dat de rijping gebeurde in ex-bourbonvaten en nadien werd gefinished in een Sauternes wijnvat.  Maar hoeveel van de 20 jaar 'rijping' en 'finishing' was,weten we niet.

Ze geven ons ook een vatnummer en het aantal geproduceerde flessen. Het is dus een single cask. Of zelfs maar een deeltje, want 120 flessen is ofwel een heel klein vat ofwel wordt er nog wat achtergehouden voor later. Misschien een kleinschalig experimentje? En ja, de whisky is gebotteld op vatsterkte: 51.9% alcohol.

Whiskygeruchten: Abderfeldy Double Casked

Identiteitskaart Abderfeldy Double Casked

  • Aberfeldy Distillery, Aberfedly (Speyside)

  • 20 jaar oude single malt

  • Gebotteld op 6 juni 2016

  • Alcohol: 51.9% ABV

  • 120 flessen

Documenten uit het TTB Public Registry (Alcohol and Tobacco Tax & Trade Bureau) zijn een vrij betrouwbare bron voor toekomstige nieuwe whisky releases. Al komen niet alle inzendingen uiteindelijk op de markt. De kans bestaat altijd dat een merk beslist om een whisky niet te lanceren, zelfs al werd het label goedgekeurd. Tot de distilleerderij een persbericht de wereld instuurt, beschouwen we dit dus als een gerucht…

Bron: Colas Online


News: Abderfeldy Double Casked 20yo

I nearly overlooked this Colas entry. It appears to be a limited edition Aberfeldy. I almost ditched it as 'another fancy NAS' until I gave the label of this Abderfeldy Double Casked a closer look. It would have gone against to philosophy of Bacardi's Last Great Malts to ditch the age so yes, it does carry an age statement.

Sunday, 11 September 2016

Bruichladdich Islay Barley 2007 Rockside Farm

Tonight I'll review an expression from one of my favourite and most versatile distillery on Islay: Bruichladdich Islay Barley  2007 Rockside Farm.  The Islay Barley was initially a separate expression as a part of their Uber Provenance Series. Today every core expression (Bruichladdich, Port Charlotte and Octomore) has an Islay Barley expression. The Bruichladdich expression kept its distinctive yellow tube, the Port Charlotte and Octomore stand out from the others with a fashionable white tube.

Wednesday, 7 September 2016

News: Big Peat Christmas 2016

Douglas Laing is rather early to present its Christmas edition of Big Peat. Anyway, the sixth edition of Big Peat Christmas 2016 contains malt from all active Islay distilleries Ardbeg, Lagavulin, Laphroaig, Bowmore, Bruichladdich, Kilchoman, Caol Ila, Bunnahabhain and the closed Port Ellen distillery (Douglas Laing(s marketing gimmick for the Big Peat brand)

Monday, 5 September 2016

Nieuws: Big Peat Christmas 2016

Douglas Laing is er dit jaar wel héél vroeg bij om zijn kersteditie van Big Peat voor te stellen. Anyway, editie nummer 6 van de feestelijke Big Peat Christmas 2016 is er eentje met whisky's van alle actieve Islay destilleerderijen Ardbeg, Lagavulin, Laphroaig, Bowmore, Bruichladdich, Kilchoman, Caol Ila en Bunnahabhain én de Port Ellen stokerij (dé marketinggimmick van Big Peat).

Sunday, 4 September 2016

The Macphail's Collection Glenturret 2002

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

The Macphail's Collection is a range of single malt whiskies bottled by the Elgin based Gordon & Macphail. This is a great starter series with younger malts from Bunnahabhain, Highland Park, Glenrothes, Glen Scotia, Glenglassaugh, Tamdhu and Glenturret. As you can see, not the least of Scotland's distilleries. All of them are bottled at a perfectly drinkable 43% ABV. Tonight I will review The Macphail's Collection Glenturret 2002 Vintage.

Glenturret is one of the lesser names as a single malt and lies somewhat in the shadow of the The Famous Grouse Experience housing in its buildings. The distillery has been appointed as the 'spiritual home' of the Famous Grouse blends. Glenturret can be dated back to 1775 and is one of the oldest distilleries in Scotland. Initially it was an illicit farm distillery named Hosh Distillery. Only in 1875 they took on the name Glenturret (from 1826 until 1853 another distillery nearby was called Glenturret).

Glenturret uses a stainless steel open mash tun. The mash is still stirred by hand and the draff, the residue of husks after fermentation, has to be removed manually. Edrington produces 340.000 litres of alcohol per year at Glenturret. Some 64.000 litres is heavily peated spirit used for blending that goes by the name Ruadh Maor. (I had the opportunity to nose it last year in a blending session with Lucy Whitehall. Sadly no tasting allowed...)

Friday, 26 August 2016

Bowmore launching a 10yo Red Wine & Sherry Matured single malt

Islay's oldest single malt distillery Bowmore will release a 10 year old single malt matured in ex-oloroso sherrycasks and red wine barriques. The single malt will be available from September to December 2016 in European and Asian Travel Retail stores. It could be a successor to bowmore10yothe hyped Devil's Cask whiskies they released earlier.

The dry oloroso Sherry is said to contribute dark, fruity aromas with tasting notes of figs and raisins, while the red wine “injects a fiery twist” with “dark chocolate fudge” and “spicy dark fruit” flavours.

Sunday, 14 August 2016

Chapter 7 Benrinnes 1996

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Tonight's whisky review had been gathering dust in my drafts folder: Chapter 7 Benrinnes 1996. The Benrinnes distillery has a rather turbulent history. The original distillery near Whitehouse Farm was destroyed by a flood in 1826. Alfred Barnard described the location as [...] no more weird or desolate place could be chosen. More then a few owners learned their trade the hard way and went bankrupt. The current Benrinnes buildings all date from the 1950’s and with the major upgrade from 2012, the distillery can be run by a single operator.

Monday, 8 August 2016

Lagavulin 25 Cask Strength

Het was al langer een publiek geheim dat Lagavulin met een 25 jaar oude single malt zou komen. Het label van Lagavulin 25 jaar oud is nu opgedoken in het publieke TTB Registry. Het label springt eruit met zijn flashy oranje en alle distillery managers tot de dag van vandaag.

8000 flessen komen op de markt, gerijp in ex-sherryvaten en de whisky wordt gebotteld op vatsterkte: 50.9% ABV.

Lagavulin 25 Cask Strength

It was already a public secret for some time that Lagavulin would release a new 25 year old single malt. The label of Lagavulin 25 years old has now been spotted in the TTB Public Registry. The label stands out with its flashy orange and features the names of all the distillery managers up to today.

8000 bottles will hit the market, matured in ex-sherry casks and the whisky is bottled at cask strength: 50.9% ABV

Sunday, 7 August 2016

Clynelish 14

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Clynelish 14 is one of the legendary Diageo malts amongst connoisseurs.  For those who don’t know Diageo: it is a multi-billion business concern with over 30 distilleries and other spirit producing brands in its portfolio. You can easily call them the AB Inbev of the spirits industry.

Clynelish distillery lies near Brora in the Highlands. The original Clynelish distillery was built in 1819 and produced a lighter style of spirit. The whisky proved to be very popular with blenders so capacity had to be upgraded.


Wednesday, 3 August 2016

Tullibardine The Murray

De whisky onthult dus in welk jaar hij gedistilleerd werd en dat hij gebotteld is op vatsterkte en zonder koude filtratie. Het label "The Marquess Collection" betekent waarschijnlijk dat er een reeks whisky's op komst is in de komende maanden/jaren? Tullibardine The Murray

Tullibardine is een van die merken die nog nooit mijn pad kruisten. Gisteren merkte ik een nieuwe  inschrijving op in Colas Online voor een cask strength release gedistilleerd in 2004. Codenaam: Tullibardine The Murray.  De naam refereert hoogst waarschijnlijk naar William Murray, een van de jakobitische aanvoerders en Markies van Tullibardine.

Tullibardine The Murray

Tullibardine is one of those brands that always remained under my radar. Yesterday I noticed an entry from them in the Colas Registry on a Cask Strength release distilled in 2004 called Tullibardine The Murray. The name probably refers to William Murray, one of the Jacobite leaders and Marquess of Tullibardine.

Monday, 1 August 2016

Sunday, 31 July 2016

Tuesday, 26 July 2016

The Mac is back (deel 2)

Distilleerderijen zijn dezer dagen druk bezig met nieuwe labels in te dienen op Colas Online. De Edrington Group deed een aanvraag voor een The Macallan 12 limited edition. Een Mac mét leeftijdsaanduiding en gerijpt in sherryvaten. Een terugkeer naar de roots waarmee Macallan naam en faam verwierf?

The Mac is back (part 2)

Distilleries are fairly busy with applying for label approvals at Colas Online. The Edrington Group filed a The Macallan 12 limited edition. A Mac with an age statement and matured in sherry casks. A return to the roots that earned The Macallan its name and fame?

Friday, 22 July 2016

Bowmore Vault Edit1°n First Release

Een nieuwe dag, een nieuwe ontdekking in het publieke TTB register. Deze keer is het een Bowmore op vatsterkte met de naam Bowmore Vault Edition First Release. De naam refereert naar de legendarische N°1 Vaults, een warehouse van Bowmore die onder zeeniveau ligt. De eerste release lijkt een soort van beschrijvende nickname te krijgen (te vergelijken met de bottelingen van Scotch Malt Whisky Society): Atlantic Sea Salt, uncovering the different layers created by the alchemy of the No.1 Vaults.

Bowmore Vault Edit1°n First Release

Another day, another discovery in the TTB Public Registry. This time it's a cask strength NAS whisky from Bowmore called Bowmore Vault Edition First Release. The name refers to the legendary N°1 vaults, a Bowmore warehouse below sea level. The first release seems to bare a descriptive nickname (a bit like those Scotch Malt Whisky Society bottlings): Atlantic Sea Salt, uncovering the different layers created by the alchemy of the No.1 Vaults.

Monday, 18 July 2016

Laphroaig 25 Cask Strength editie 2016

Laphroaig heeft een label ingediend voor een cask strength versie van zijn 25 jaar oude expressie op TTB Colas Online. Hoera, Laphroaig 25 Cask Strength!

Identiteitskaart Laphroaig 25 Cask StrengthLaphroaig 25 Cask Strength

  • Laphroaig 25 Cask Strength editie 2016

  • Laphroaig Distillery, Port Ellen (Isle of Islay)

  • Alcohol: 53.5% ABV

  • Vaten: second-fill Oloroso sherryvaten en ex-bourbon barrels


Remarkable things happen when one of the world's most individual malts mature for a quarter of a century. Laphroaig 25 year old is an uncommonly exquisite non-chill filtered malt. A marriage of our signature Islay peat, with sherried oaky flavours from second-fill Oloroso sherry casks and creamy caramel notes from American bourbon barrels, this is a whisky truly worth savouring.

Vrij vertaald als:

Opmerkelijke dingen gebeuren wanneer een van 's werelds karaktervolste malts een kwarteeuw mag rijpen. Laphroaig 25 year old is een ongewone exquise non-chill filtered whisky. Een huwelijk van onze kenmerkende Islayturf met sherry-eik aroma's van second-fill sherryvaten en romige karamelsmaken van Amerikaanse bourbonbarrels.  Een whisky om van te genieten.
Laphroaig 25 Cask Strength
Laphroaig 25 Cask Strength

Source: TTB Colas Online

Wednesday, 13 July 2016

Glenfiddich Experimental Series #01 IPA finish

Een kleine kanttekening eerst. Deze  Glenfiddich Experimental Series #01 IPA finish  is geen nieuw item in het TTB Register maar het experiment intrigeert me zodanig dat dit wel op de blog moet verschijnen.

Glenfiddich liet een label goedkeuren in het Amerikaanse TTB Register voor een reeks whisky experimenten. Glenfiddich Experimental Series #01 wordt een whisky gefinished in India Pale Ale Casks. IPA is een gehopte bierstijl die zijn oorsprong vond in het verstrengelde koloniale verleden dat Engeland en India delen.

Glenfiddich Experimental Series #01 IPA finish

A quick note first. This Glenfiddich Experimental Series #01 IPA finish isn't exactly a new entry in the TTB Registry but I found the experiment  highly intriguing so it really deserved to be a news item.

Glenfiddich had a label approved in the American TTB Registry for a series of whisky experiments. Glenfiddich Experimental Series #01 will be a whisky finished in India Pale Ale Casks - a hoppy beer style originating in England's and India's entangled colonial  past.

Monday, 11 July 2016

Big Peat The Belgian Edition

This limited edition has been bottled for Cinoco and will be available from specialist stores. Only 480 bottles have been filled. So you better be quick get oneBig Peat The Belgian Edition Small Batch of Belgian Peat's friends!

It looks like Douglas Laing and Cinoco will release a limited Belgian Edition of the Big Peat whisky  to celebrate our national holiday. The bottle label of Big Peat Belgian Edition Small Batch  is a re-print of their country artwork series dedicated to Big Peat visiting foreign countries.

They give a nod to the classic stereotypes. For Belgium they picked out Manneken Pis and french fries.

Truly a bottle to properly celebrate the 21st of July.

Tuesday, 5 July 2016

A.D. Rattray Laphroaig 1998 for Brachadair

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

The Belgian bottler Brachadair has been reawakened recently. Time to re-visit one of the first bottlings they did four years ago: an A.D. Rattray Laphroaig 1998. Actually it has been bottled by A.D. Rattray and selected by Brachardair. I assume no one is going to object to that when it comes to Laphroaig?

Sunday, 26 June 2016

Wednesday, 22 June 2016

Saturday, 18 June 2016

Thursday, 16 June 2016

Sippin' Speyside part 2: Douglas Laing Scallywag Cask Strength batch 2

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

The Cask Strength version of Scallywag blended malt from Douglas Laing is up to the second batch. The Fox Terrier on the label has his eyes wide open, his ears pricked and his monocle blasted off. I guess the dog didn't handle his whisky carefully enough...

The Fox Terrier adorning the packaging design by Pocket Rocket Creative is a loyal friend of the Laing family and his nature inspired the characteristics of the Scallywag blend: a sweet, charming and feisty spirit.

Wednesday, 15 June 2016

Benromach 1974 single cask

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Benromach releases a single cask whisky from time to time. On Monday the Forres distillery presented cask number 1583. This 1974 vintage Benromach dates from the DCL era. This sherry butt still contained 451 bottles after 41 years of undisturbed sleep in a damp warehouse.

The bottle design is almost identical to the 35yo from Benromach released earlier this year. The decanter is elegantly shaped and comes in a dark wooden presentation box. And yet this premium bottle doesn't exaggerate its premiumness. Benromach considers the quality of the liquid more important than fancy way-over-the-top packaging.

Monday, 13 June 2016

Sippin' Speyside part 1: Douglas Laing Scallywag

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes


The Scallywag blended malt from Douglas Laing was the second addition to the range that is now known as the Remarkable Regional Malts and paved the way for the other regions. The blend is created using only malts from the Speyside region and contains key malts from legendary names like Glenrothes, Macallan and Mortlach.

Sunday, 12 June 2016

Chapter 7 Braes of Glenlivet 1994

A Tasty Dram Whisky Blog tasting notes

Braes of Glenlivet, or Braeval as it is known since 1994, is a modern distillery from the seventies. Braes was the first in a “five distilleries in five years” masterplan from Pernod Ricard. Since 1997 the complete distillery can be operated by a single person.

The distillery is located in a beautiful yet remote part of the Scottish Highlands. At 507 meters above sea level it is the highest situated distillery in Scotland.

Tuesday, 31 May 2016

Nieuws: Diageo Special Releases 2016

Diageo Special Releases

Diageo is er dit jaar wel heel vroeg bij om al een aantal labels voor zijn Special Releases 2016 te publiceren in het publieke TTB registry. Ze onthulden ondertussen al de usual suspects: 12yo Lagavulin, een ongeturfde Caol Ila en nog maar een Port Ellen en Brora. Dat betekent dus dat ze nog steeds een paar vaten - enkel God en Diageo weten hoeveel - over hebben en we dus nog geen Port Ellen Blended Malt moeten verwachten. De "verrassing" komt van Auchroisk, een distilleerderij die al een keertje in de Special Releases van 2012 zat.

News: Diageo Special Releases 2016

[caption id="" align="aligncenter" width="320"]Diageo Special Releases 2016 Diageo Special Releases 2016[/caption]

Diageo has been rather early with publishing some labels for the Special Releases 2016 in the public TTB registry. They already revealed some of the usual suspects: 12yo Lagavulin, an unpeated Caol Ila and another Port Ellen and Brora. That means they still have some casks - only God and Diageo know how many - left and we won't see a Port Ellen Blended Malt yet. The "surprise" comes from Auchroisk, a distillery that was featured in the Special Releases series from 2012.

Saturday, 28 May 2016

Feis Ile: Ardbeg

Ardbeg laat whiskyliefhebbers niet onberoerd. Sinds de overname door Glenmorangie groeide de schare fans van het merk gestaag. Elke nieuwe botteling van Ardbeg groeit uit tot een ware hype in whiskyland en ergens zijn we daar allemaal een beetje schuldig aan, inclusief mezelf.

Ardbeg vierde vorig jaar zijn 200ste verjaardag samen met Laphroaig. In tegenstelling tot Laphroaig bracht Ardbeg enkel de Perpetuum uit voor het jaarlijkse Feis Ile festival. In tegenstelling tot het overgrote deel van de distilleerderijen is Ardbegs whisky wel wereldwijd beschikbaar.

Ardbeg Distillery


  • Ardbeg Distillery, Port Ellen (Islay)
  • Eigenaar: LVMH (Louis Vuitton - Moét Hennessy)
  • Productie: 1.3 miljoen liter
  • Waterbron: Loch Arinambeast & Loch Uigedale 
  • Installatie: semi-lauter beslagkuip, zes Oregon pine washbacks, een wash still en een spirit still. 
  • Aantal fenolen: 50ppm
  • Uitspraak: [Ar-begg]

Feis Ile whisky

De Feis Ile bottelingen van Ardbeg zijn vrij makkelijk te verkrijgen. Desondanks zijn ze bijzonder gegeerd door "investeerders" die snel geld willen verdienen door ze op veilingssites te gooien. Resultaat is dat Ardbeg stelselmatig zijn prijzen opdrijft en nu al vlotjes over de €100 gaan in de winkel. Voor een whisky zonder leeftijdsaanduiding dus waarschijnlijk geen tien jaar oud...

Dark Cove verscheen net als Perpetuum in twee edities. Een versie gebotteld op cask strength was voorbehouden voor een select clubje: The Ardbeg Committee (met naar schatting 200.000 leden).

De standaardversie is gebotteld op 46.5% ABV.

Ardbeg Dark Cove 

Ardbeg Dark Cove
Ardbeg Dark Cove

Ardbeg Dark Cove Committee Release

Ardbeg Dark Cove Committee Release
Ardbeg Dark Cove Committee Release

Standaard gamma Ardbeg

Ardbeg core range
De drie Ardbegs die het verdienen om in je kast te staan.
(v.l.n.r Ardbeg Ten, Uigeadail, Corryvreckan) Foto credit: The Whisky Exchange

Het kerngamma van Ardbeg beperkt zich tot drie bottelingen die echt de moeite waard zijn: de Ardbeg Ten, Uigeadail (op sherryvaten) en Corryvreckan (op Limousineiken vaten). De andere zoals Supernova, Kildalton, Galileo en co. zijn nu veelal gegeerd wild voor verzamelaars.


Verplicht leesvoer?

A Peaty Provenance

Meer weten?


Friday, 27 May 2016

Feis Ile: Bunnahabhain

Bunnahabhain logo
Bunnahabhain werd opgestart in hetzelfde jaar als Bruichladdich en produceert, eveneens zoals Bruichladdich, voornamelijk ongeturfde whisky's. De distillery ligt bijna in het uiterste noorden en ietwat verder weg van de andere stokerijen (met uitzondering van Caol Ila die niet veraf ligt).

Bunnahabhain is Gaelic voor monding van de rivier en slaat op de Margadalerivier, de voornaamste waterbon van de distilleerderij. Samen met Glenmorangie en Jura zouden ze de grootste stills van Schotland in gebruik hebben.

Bunnahabhain zou naar het schijnt nog steeds niet op volle capaciteit draaien (wat een beetje vreemd is gezien de huidige whiskyboom). Ze produceren slechts anderhalf miljoen liter spirit per jaar terwijl de capaciteit 2.7 miljoen liter bedraagt.

Een paar maanden terug kwam er een gammele vissersboot aangelegd bij Bunnahabhain. De boot was vertrokken in Bretagne en had twee mannen aan boord (waaronder de Sloveense Belg Mark Pozlep). Hun missie was om de boot heelhuids naar Islay te sturen en hem daar te laten transformeren tot project hogshead 733, twee whiskyvaten gemaakt uit een boot...

Bunnahabhain Distillery
Vlakbij ligt het wrak van de Wyre Majestic rustig te roesten in de woelige waters. Foto credit: wikipedia.


  • Bunnahabhain Distillery, Port Askaig(Islay)
  • Eigenaar: Burn-Stewart Distillers
  • Productie: 1.5 miljoen liter
  • Waterbron: Margadale rivier
  • Installatie: 12.5 ton inox mash tun, zes Oregon pine washbacks, twee wash stills en twee spirit stills.
  • Aantal fenolen: 35 - 45 ppm
  • Uitspraak: [Boe-na-hav-een]

Feis Ile whisky

Bunnahabhain Moine Pedro Ximenez 12-Year-Old

  • Geturfde Bunnahabhain
  • Onbekend ABV.
  • 2004 Vintage
  • Oplage: 833
  • Beschikbaarheid: distillery-only
  • Prijs: £95
  • 9 jaar in ex-bourbonvaten en finish in Pedro Ximénez sherryvaten

Bunnahabhain Amontillado 16-Year-Old

  • Onbekend ABV.
  • Oplage: 250
  • Beschikbaarheid: distillery-only
  • Prijs: £250
  • 10 jaar in ex-bourbonvaten en finish in Amontilladovaten

Bunnahabhain Feis Ile 2016 whiskies
Photo credits: Peter Alexandor Maclellan

Standaard gamma Bunnahabhain

Bunnahabhain gamma
Het gamma van Bunnahabhain is vrij breed: van ongeturfd tot geturfd tot gedurfde wijnfinishes
(v.l.n.r. Bunnahabhain 12, 18, Céàbanach en Toiteach) - Foto credit: The Whisky Exchange

Het gamma van Bunnahabhain is vrij uitgebreid en breed. De meeste (12yo, 18yo en 25yo) zijn ongeturfd, andere zijn dan weer zwaar geturfd of een vatting van oude ongeturfde en jonge geturfrookte whisky zoals de Céobanach. Daarnaast zijn ze bij Bunnahabhain ook niet verlegen om met wijnfinishes of -rijpingen te experimenteren.

Meer weten?

A photo posted by Gert Claus (@tastydram) on

Thursday, 26 May 2016

Feis Ile: Kilchoman

Kilchoman is voorlopig nog de jongste distilleerderij van Islay en nog de enige die volledig in privéhanden is. De Willsfamilie zwaait er sinds 2005 de plak en werd tot vorig jaar bijgestaan door de ex-distillery manager van Bunnahabhain, John McLellan. Hij verloor op Paaszondag van dit jaar jammer genoeg de strijd tegen kanker.

Om het Beatson Cancer charity fonds te steunen, besloten ze één fles van het allereerste vat Kilchoman uit 2005 te veilen en te bottelen op de 10e verjaardag. De fles bracht £7.000 op en dat bedrag werd opgetrokken tot £10.000 door de mensen van de distilleerderij en een handvol schenkers.

Islay's jongste staat stevig in zijn schoenen. De jonge whisky's scheren (bijna) altijd hoge toppen. Een deel van het graan verbouwen, mouten en kilnen ze zelf voor hun 100% Islay whisky. De gedroogde gerstemout heeft een ppm-gehalte van ongeveer 25ppm. Ter vergelijking: de standaard mout die wordt ingekocht van Port Ellen maltings wordt afgeleverd op 50ppm.

Kilchoman Distillery


  • Kilchoman Distillery, Bruichladdich (Islay)
  • Eigenaar: Anthony Wills
  • Productie: 200 000 liter
  • Waterbron: Allt Gleann Osamail burn
  • Installatie: inox semi-lauter beslagkuip, vijf inox washbacks, een wash still en een spirit still, eigen moutvloer en bottellijn.
  • Aantal fenolen: 25 - 50 ppm
  • Uitspraak: [Kil-ho-man]

Feis Ile whisky

Kilchoman Oloroso sherry butt 429/2007

  • Onbekend ABV
  • 2007 Vintage
  • Oplage: 637 flessen
  • Prijs: £90
  • Exclusief verkrijgbaar in het Kilchoman's visitor centre op 26 mei 2016 
Kilchoman Feis Ile 2016

Standaard gamma Kilchoman

Kilchoman core range
De jongste Ileach netjes opgelijnd
(v.l.n.r. Kilchoman Machir Bay, Loch Gorm, Sanaig, 100% Islay, 2008 Vintage)
Foto credit: The Whisky Exchange

Het kerngamma van Kilchoman bestaat uit de voornamelijk op bourbonvaten gerijpte Machir Bay, een oloroso sherry gerijpte Loch Gorm, een 50-50 vatting Sanaig, een Madeira cask, een Vintage (2008 is de meeste recente) en de 100% Islay gestookt met graan van de eigen boerderij en zelf gedroogd op een eigen moutvloer.

Meer weten?

A photo posted by Gert Claus (@tastydram) on